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Carta a García - Un Mensaje a García



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N. D. Este artículo apareció publicado por primera vez el 22 de febrero de 1899, en
la revista Phillistene. La historia del mensaje a García es de la vida real y ha sido
relatada muchas veces. Esta es una adaptación al español hecha por J. F. B.
«UN MENSAJE A GARCIA»
Hay un hombre en toda la historia de la guerra entre España y los Estados Unidos
que sobresale en el horizonte de mi memoria como el planeta Marte en su
perihelio.
Al declararse la guerra, cuando Cuba era aún colonia española, era muy necesario
comunicarse prontamente con el jefe de los insurgentes que luchaban por la
independencia, un tal García. Este se hallaba entonces en la selva de Cuba, sin que
nadie supiera de su paradero. Era imposible toda comunicación con él, telegráfica
o por correo. El presidente de los Estados Unidos tenía que contar con su
cooperación sin pérdida de tiempo. ¿Qué hacer?.
Alguien le dijo al presidente: «Hay un hombre llamado Rowan que puede
encontrar a García». Rowan tomó la carta, la selló en una cartera de hule, se la
amarró al pecho, hizo un viaje de cuatro días y desembarcó de noche en las costas
de Cuba en un bote sin cubierta. De cómo fue que se internó en las montañas, y
en tres semanas salió al otro lado de la isla, tras haber atravesado a pie un país
hostil, y entregado la carta a García, son cosas que no tengo deseo especial de
narrar en detalle. Pero sí quiero resaltar que el Presidente MacKinley, de los
Estados Unidos, puso una carta en manos de Rowan para que éste la entregara a
García. Rowan tomó la carta y nunca preguntó «¿Dónde está García?».
He aquí un hombre cuya figura debe ser fundida en imperecedero bronce y puesta
su estatua en todos los colegios del país. No solo es la enseñanza de libros lo que
los jóvenes necesitan, ni la instrucción de esto o aquello, sino el fortalecimiento del
carácter para que actúen con diligencia y cumplan con su deber: «Llevar el
mensaje a García».
El general García ya no existe, pero hay otros García. No hay quien haya tratado
de administrar una empresa sin que a veces haya quedado atónito al notar la
resistencia del promedio de los hombres, la inhabilidad o la falta de voluntad de
concentrar sus inteligencias en una cosa dada y hacerla.
La asistencia irregular, la falta de atención, la indiferencia y el trabajo mal hecho
parecen ser la regla general. No hay hombre alguno que salga airoso de una
empresa a menos que, quiera o no, por la fuerza induzca, obligue o soborne a
otros a que le ayuden. La excepción es cuando Dios todopoderoso, en su bondad,
hace un milagro y le envía un ángel de la luz para que le sirva de auxiliar.
Usted puede hacer esta prueba. Supóngase que en estos momentos está sentado
en su oficina. A su alrededor tiene varios empleados. Pídale a uno de ellos: «Tenga
la bondad de buscar en la Enciclopedia y hágame un memorándum corto de la vida
de Corregio». ¿Cree que el empleado contestaría «Sí Señor», y se marcharía a
hacer lo que le pidió?.
Nada da eso. Lo mirará de soslayo y le hará una o más de las siguientes
preguntas:
¿Quién era Corregio?
¿En cuál enciclopedia?
¿Dónde esta la enciclopedia?
¿Acaso fui empleado para hacer eso?
¿No querrá decir usted Bismark?
¿Por qué no lo hace Carlos?
¿Murió?
¿Hay prisa para eso?
¿No sería mejor que le trajera el libro y usted mismo lo buscara?
¿Para qué quiere usted saberlo?
Y me atrevería a apostar diez contra uno que, después que haya contestado el
interrogatorio y explicado la manera de buscar la información que necesita, y por
qué la necesita, su e mpleado se retira y obliga a otro compañero que le ayude a
encontrar a García, regresando poco después diciendo que no existe tal hombre.
Desde luego puede darse el caso de que yo pierda la apuesta, pero según la ley de
promedios es casi imposible.
Esa incapacidad para obrar independientemente, esa nebulosa moral, esa carencia
de la voluntad, esa falta de disposición para hacerse cargo de una cosa y
realizarla, eso es lo que hace imposible el socialismo en la práctica.
Si los hombres no actúan por su propia iniciativa para sí mismo, ¿qué harán
cuando el producto de sus esfuerzos deba ser para todos? La fuerza parece
necesaria y el temor a ser despedido el sábado, a la hora del cobro, hace que
muchos trabajadores o empleados conserven su trabajo.
Alguien anuncia buscando un taquígrafo; y de diez solicitantes que acuden, nueve
son individuos que no tienen ortografía, y lo que es más, individuos que no creen
que es necesaria tenerla.
¿Podrían esas personas escribir una carta a García?
Hace poco oímos manifestaciones de simpatía hacia «los emigrantes explotados en
los talleres», y junto a esas expresiones con frecuencia se oyen otras palabras
hacia los hombres que están en el poder. Pero se calla el nombre del empresario
que envejece antes de tiempo tratando en vano de inducir a los eternos
disgustados y perezosos a que hagan un trabajo a conciencia; ni se dice nada del
tiempo ni de la paciencia con que ese patrón ha venido buscando personal que
haga otra cosa más que «matar el tiempo» tan pronto como el patrono vuelve la
espalda. En todo establecimiento y en toda fábrica se tiene constantemente en
práctica el procedimiento de selección por eliminación. El patrono se ve
constantemente obligado a despedir personal incompetente. Este procedimiento de
selección sigue en todo tiempo y la única diferencia es que cuando la situación
está mal y el trabajo escasea, se hace la selección con más escrupulosidad,
prescindiendo del incompetente y del inservible. Por interés propio, el patrono se
queda con los mejores empleados, con los que pueden llevar un «Mensaje a
García».
Conozco a un individuo de aptitudes verdaderamente brillantes, sin embargo, es
completamente inútil para cualquier negocio debido a la malsana sospecha que
constantemente abriga de que su patrono lo oprime o trata de oprimirle. Sin poder
mandar, no tolera que se le mande. Si se le diera un mensaje para que lo llevara a
García, probablemente su contestación sería: «llévelo usted mismo».
Hoy ese hombre anda errante por las calles en busca de trabajo bajo el peso de la
duda. Quienes le conocen rehúsan darle trabajo porque es la esencia misma del
descontento. No entra en razón y lo único que en él podría producir algún efecto
sería un buen puntapié de una bota de suela gruesa. En verdad, un individuo como
ése no es menos digno de compasión que el inválido; pero en nuestra compasión
derramemos también una lágrima por AQUELLOS HOMBRES QUE SE ENCUENTRAN
AL FRENTE DE GRANDES EMPRESAS, CUYAS HORAS DE TRABAJO NO ESTAN
LIMITADAS POR EL SONIDO DEL TIMBRE Y CUYOS CABELLOS ENCANECEN
PREMATURAMENTE EN LA LUCHA QUE SOSTIENEN CONTRA LA INDIFERENCIA,
CONTRA LA INGRATITUD DE LOS OTROS, QUIENES, A NO SER POR EL ESPIRITU
EMPRENDEDOR DE ESTOS, ANDARIAN HAMBRIENTOS Y SIN HOGAR.
Diríase que me he expresado con mucha dureza. Tal vez sí; pero cuando el mundo
entero se ha entregado al descanso, yo quiero expresar una palabra de simpatía
hacia el hombre que sale adelante en su empresa, quien aún a pesar de grandes
inconvenientes, ha sabido dirigir los esfuerzos de otros hombres.
También yo he cargado mi portaviandas al taller y he trabajado a jornal diario, y
también he sido patrono y sé qué decir de ambos lados. No hay excelencia en la
pobreza, los harapos no sirven de recomendación; no todos los patronos son
rapaces y tiranos; no todos los pobres son virtuosos.
Vayan mis simpatías hacia el hombre que trabaja, esté o no presente el patrono. Y
al hombre que al entregársele una carta para García no hace preguntas tontas, ni
tiene intención de arrojarla a la primera alcantarilla.
Ese nunca queda sin trabajo ni tiene que declararse en huelga. La civilización
busca ansiosa, insistentemente, a esa clase de hombres. Cualquier cosa que se le
pida la consigue. Se le necesita en toda la ciudad.
«Es cierto que los burócratas ya no son servidores públicos de la ciudadanía sino
sus dueños y tiranos, irresponsables y arbitrarios. Pero ello no es culpa de la
burocracia. Es el resultado del nuevo sistema de gobierno que restringe la libertad
de las personas para manejar sus propios asuntos y que asigna cada vez más
funciones al gobierno. El culpable no es el burócrata sino el sistema político.»
(1881-19 73) 1945, Ludwig von Mises, «Burocracia».
«Hay algunos tan tontos que prefieren ser gobernados en lugar de gobernarse a sí
mismos»1651, Thomas Hobbes, «Leviatán»
«El hombre es el artífice de su propia felicidad». 1838, Henry David Thoreau,
«Diario»
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