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Costo de Calidad



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COSTO DE CALIDAD*
¿Qué es Costo de Calidad?
Autor: Ricardo Jiménez Aguado
Instituto Mexicano de Ejecutivos de Finanzas.
Email: rjaguado[en]avantel.net
No hay visión uniforme de lo que es costo de calidad y lo que debe ser incluido bajo este término. Las
ideas acerca del costo de calidad han venido evolucionando rápidamente en los últimos años (1).
Anteriormente era percibido como el costo de poner en marcha el departamento de aseguramiento de la
calidad, la detección de costos de desecho y costos justificables. 
Actualmente, se entienden como costos de calidad aquéllos incurridos en el diseño, implementación,
operación y mantenimiento de los sistemas de calidad de una organización, aquéllos costos de la
organización comprometidos en los procesos de mejoramiento continuo de la calidad, y los costos de
sistemas, productos y servicios frustrados o que han fracasado al no tener en el mercado el éxito que se
esperaba. 
Si bien es cierto que existe costos ineludibles, debido a que son propios de los procesos productivos o
costos indirectos para que éstos se realicen, algunos autores, además de estas erogaciones, distinguen
otros dos tipos de costos; el costo de calidad propiamente dicho, que es derivado de los esfuerzos de la
organización para fabricar un producto o generar un servicio con la calidad ofrecida, el "costo de la no
calidad", conocido también como el "precio del incumplimiento" o el costo de hacer las cosas mal o
incorrectamente. 
Este último lo definen como aquellas erogaciones producidas por ineficiencias o incumplimientos, las
cuales son evitables, como por ejemplo: reprocesos, desperdicios, devoluciones, reparaciones,
reemplazos, gastos por atención a quejas y exigencias de cumplimiento de garantías, entre otros. Por
otra parte, otros incluyen a ambos bajo el concepto de costo de calidad. 
Bajo esta óptica, los costos relativos a la calidad pueden involucrar a uno o más departamentos de la
organización, así como a los proveedores o servicios subcontratados, al igual que a los medios de
entrega del producto o servicio. 
Esto significa que no están exentas de responsabilidad las áreas de ventas, mercadotecnia, diseño,
investigación y desarrollo, compras, almacenamiento, manejo de materiales, producción, planeación,
control, instalaciones, mantenimiento y servicio, etc. De ahí que, en la medida en que vea más
ampliamente el costo de calidad, dependerá su importancia y peso específico dentro de la administración
de un negocio o su impacto en los procesos de mejoramiento tendientes a la calidad total. 
¿ Por qué es importante el Costo de
Calidad?
El costo de la calidad no es exclusivamente una medida absoluta del desempeño, su importancia estriba
en que indica donde será más redituable una acción correctiva para una empresa. 
En este sentido, varios estudios, autores y empresas señalan que los costos de calidad representan
alrededor del 5 al 25 % sobre las ventas anuales. Estos costos varían según sea el tipo de industria,
circunstancias en que se encuentre el negocio o servicio, la visión que tenga la organización acerca de
los costos relativos a la calidad, su grado de avance en calidad total, así como las experiencias en
mejoramiento de procesos. 
Alrededor del 95% de los costos de calidad se desembolsan para cuantificar la calidad así como para
estimar el costo de las fallas. Estos gastos se suman a valor de los productos o servicios que paga el
consumidor, y aunque este último sólo los percibe en el precio, llegan a ser importantes para él, cuando
a partir de la información que se obtiene, se corrigen las fallas o se disminuyen los incumplimientos y
reprocesos, y a consecuencia de estos ahorros se disminuyen los precios. 
Por el contrario cuando no hay quien se preocupe por los costos, simplemente se repercuten al que
sigue en la cadena (proveedor-productor-distribuidor-intermediario-consumidor), hasta que surge un
competidor que ofrece costos inferiores. 
Muchos de nosotros hemos presenciado cuando por ejemplo un abarrotero devuelve al proveedor
mercancía dañada o en mal estado, y el proveedor diligentemente la acepta para su reemplazo; en lo
que no siempre recapacitamos, es en que, el costo de esas devoluciones, que implica el regresar o
destruir esas mercancías, el papeleo y su reposición al abarrotero, lo pagamos finalmente todos los
clientes. 
¿ La medición de costos de calidad?
Generalmente la medición de costos de calidad se dirige hacia áreas de alto impacto e identificadas
como fuentes potenciales de reducción de costos. Aquéllas que permiten cuantificar el desarrollo y
suministran una base interna de comparación entre productos, servicios, procesos y departamentos. 
La medición de los costos relativos a la calidad también revela desviaciones y anomalías en cuanto
distribuciones de costos y estándares, las cuales muchas veces no se detectan en las labores rutinarias
de análisis. Por último, y quizás sea el uso mas importante, la cuantificación es el primer paso hacia el
control y el mejoramiento. 
Costos, Calidad, Inversiones y
Mejoramiento.
Existe una alta relación entre costos, calidad, inversiones y mejoramiento, especialmente mejoramiento
de la calidad. De ahí que la clasificación de costos mas utilizada esté referida fundamentalmente a tres
categorías: prevención, valoración o cuantificación y fallas/fracasos. 
Las ventajas de esta particular categorización son, primeramente que están universalmente aceptadas;
segundo, cubre la mayoría de las clases de costos, y tercero, la más importante, suministra un criterio
generalizado que ayuda a precisar de que costo se trata, en donde se ubica y si es relacionado con la
calidad. 
Con el propósito de favorecer una acercamiento mayor a las decisiones de negocios, a esta clasificación,
se han sumado otros elementos a ponderar, como son: los proveedores, la propia empresa y los
consumidores. 
Muchos de los costos posventa y posgarantía, pueden ser incluidos bajo estos rubros. 
Estas clasificaciones son enunciativas, mas no exhaustivas, ya que los costos de calidad siempre
estarán en función del propósito al que responden. En este sentido lo recomendable es que los costos
que se identifiquen propicien la acción y la toma de decisiones que deriven en el mejoramiento continuo
especialmente de los productos, procesos, servicios y proveedores. 
A fin de auxiliar en la identificación de las categorías principales, a continuación se presentan de manera
desagregada. 
COSTOS DE PREVENCIÓN
Son el costo de todas las actividades llevadas a cabo para evitar defectos en el diseño y desarrollo; en
las compras de insumos, equipos, instalaciones y materiales; en la mano de obra, y en otros aspectos
del inicio y creación de un producto o servicio. Se incluyen aquellas actividades de prevención y
medición realizadas durante el ciclo de comercialización, son elementos específicos los siguientes: 
Revisión del diseño . 
Calificación del producto. 
Revisión de los planos. 
Orientación de la ingeniería en función de la calidad. 
Programas y planes de aseguramiento de la calidad. 
Evaluación de proveedores. 
Capacitación a proveedores sobre calidad. 
Revisión de especificaciones. 
Estudios sobre la capacidad y potencialidad de los procesos. 
Entrenamiento para la operación. 
Capacitación general para la calidad. 
Auditorías de calidad a mantenimiento preventivo. 
COSTOS DE VALORACIÓN O CUANTIFICACIÓN DE
LA CALIDAD
Se incurre en estos costos al realizar: inspecciones, pruebas y otras evaluaciones planeadas que se
usan para determinar si lo producido, los programas o los servicios cumplen con los requisitos
establecidos. Se incluyen especificaciones de mercadotecnia y clientes, así como los documentos de
ingeniería e información inherente a procedimientos y procesos. Son elementos específicos los
siguientes: 
Inspección y prueba de prototipos. 
Análisis del cumplimiento con las especificaciones. 
vigilancia de proveedores. 
Inspecciones y pruebas de recepción. 
Actividades para la aceptación del producto. 
Aceptación del control del proceso. 
Inspección de embarque. 
Estado de la medición y reportes de progreso. 
COSTOS DE FALLA/FRACASO
Están asociados con cosas que no se ajustan o que no se desempeñan conforme a los requisitos, así
como con los relacionados con incumplimientos de ofrecimientos a los consumidores, se incluyen todos
los materiales y mano de obra involucrada. Puede llegarse hasta rubros relativos a la pérdida de
confianza del cliente. Los rubros específicos son: 
Asuntos con el consumidor (reclamaciones, demandas, atención de quejas, negociaciones, etc.). 
Rediseño. 
Ordenes de cambio para Ingeniería o para Compras. 
Costos de reparaciones. 
Aplicación de garantías. 
Costo de Calidad/Precio del
incumplimiento.
Otra forma de ver el costo de calidad se denomina precio del incumplimiento: lo que cuesta hacer las
cosas mal. 
Bajo este enfoque los gastos del precio del incumplimiento comprenden: 
Reproceso. 
Servicios no planificados. 
Repeticiones de la computadora. 
Excesos de inventario. 
Administración ( o manejo) de quejas. 
Tiempo improductivo. 
Retrabajos. 
Devoluciones. 
En síntesis, el precio del incumplimiento es el costos del desperdicio: tiempo, dinero y esfuerzo. Es un
precio que no es necesario pagar. 
Técnicas de Cálculo.
Existen algunas técnicas para calcular el costo de la no calidad o el precio del incumplimiento. Entre las
más importantes están: 
Partidas contables. 
Precio por persona 
Mano de obra asignada. 
Precio por defecto. 
Desviación de lo ideal. 
Partidas Contables.
Esta técnica utiliza la lista de cuentas o el libro mayor de contabilidad de la empresa, la división o el
departamento, para localizar las cuentas que representan el costo de hacer las cosas mal. Por ejemplo:
en el caso de un banco, serían costos por créditos incobrables, en otro tipo de empresas, serían los
pagos por incapacidades derivadas de accidentes de trabajo. 
Precio por Persona.
Esta técnica se utiliza básicamente para calcular el costo de tener puestos cuya única actividad esta en
función de corregir o enmendar lo defectuoso. Tal es el caso de: administradores o personal que atiende
las quejas y reclamaciones, puestos destinados a efectuar reprocesos, entre otros. 
Mano de Obra Asignada.
Comprende el cálculo de las horas-hombre y otros gastos que implica una tarea específicamente dirigida
a la detección y/o corrección de defectos u errores, por ejemplo: 
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