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Evolución del Pensamiento Administrativo



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EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO ADMINISTRATIVO
María Eugenia Bupo
Emilio Gattás
Gabriel Mauri
Gustavo Peman
Nicolás Rossi
Lucía  Sanz
emiliogattas@tutopia.com 
Introducción
El mundo de hoy es una sociedad compuesta de organizaciones. Todas las actividades orientadas a la
producción de bienes (productos) o la prestación de servicios (actividades especializadas) son planteadas,
coordinadas, dirigidas y controladas dentro de organizaciones. Todas las organizaciones están constituidas por
personas y por recursos no humanos y administrar dichos recursos ha sido desde siempre una necesidad
natural, obvia y latente de todo tipo de organización humana.
La administración es la conducción racional de las actividades de una organización, con o sin ánimo de
lucro e implica la planeación, la dirección y el control de todas las actividades. Por lo tanto, la administración es
imprescindible para la existencia, supervivencia y éxito de las organizaciones.
En la administración las situaciones son muy diversificadas. No existen dos organizaciones iguales,  así
como no existen dos personas idénticas. Cada una tiene sus objetivos, su campo de actividad, sus directivos y
su personal, sus problemas internos y externos, su mercado, su situación financiera, su tecnología, sus
recursos básicos, su ideología, su política de negocios y un sin número de otros factores que la diferencian de
las demás.
Esta monografía tiene como objeto realizar un análisis exhaustivo pero a la vez práctico y útil para nuestra
formación profesional acerca de las diferentes teorías administrativas propuestas desde los precursores hasta
nuestros días. 
El propio contenido de estudio de la administración varía enormemente según la teoría o escuela
considerada. Normalmente cada autor o estudioso de la administración tiende a abordar las variables y los
asuntos característicos de la orientación teórica de su escuela o doctrina.
La teoría general de la administración comenzó con lo que denominaremos énfasis en las tareas, según
la administración científica de Taylor. Posteriormente la preocupación básica fue el énfasis en la estructura, con
la teoría clásica de Fayol y con la teoría de la Burocracia de Weber; luego apareció la teoría estructuralista. La
reacción humanística surgió con el énfasis en las personas, a través de la teoría de las relaciones humanas
ampliada mas tarde por  la teoría psicológica, teoría sociológica  y  por la teoría de la organización. El énfasis en
el ambiente surgió con la teoría de sistemas. Cada una de esas cuatro variables: tareas, estructura, personas y
ambientes; originó en su momento una teoría administrativa diferente y marco un avance gradual en el
desarrollo de la teoría general de la administración.
A continuación examinaremos  los avances graduales de la  teoría general de la administración buscando
demostrar su efecto acumulativo, con el fin de comprender las distintas teorías, así como sus diferentes
contribuciones y enfoques. Cada teoría administrativa surgió como una respuesta a los problemas
empresariales más relevantes de su época. Todas las teorías administrativas son aplicables dependiendo de la
situación que se nos presente, ya que hay industrias o lugares que aun se encuentran en las primeras fases del
proceso evolutivo de lo que hoy denominamos administración. El administrador necesita conocerlas bien para
tener a su disposición un abanico de alternativas interesantes para cada situación.
     
Fuente: www.gestiopolis.com
Antecedentes Históricos de la Teoría Administrativa
La Administración existe desde el momento en que el hombre debió satisfacer sus necesidades para lo
cual debió administrar los recursos para subsistir. Es por ello que los antecedentes históricos de la
administración son infinitos y existen desde que el hombre es hombre.
La primera definición de administración fue elaborada en 5000 a.C. por los sumerios quienes fueron
además la primera civilización conocida que registró las operaciones comerciales. Dos mil cuatrocientos años
más tarde, los egipcios fueron pioneros en lo que respecta a descentralización del mando y las actividades.
El primer concepto reconocido de organización fue elaborado por los hebreos cerca de 1491 a.C., mientras
que Nabuconodosor, rey del imperio babilónico, fue el primero en incentivar a sus subordinados (principalmente
militares y campesinos) mediante el salario.
En el imperio japonés, el comandante Sun Tsu (primer autor de estrategia militar de la historia) reconoció en
su obra “El Arte de la Guerra” la necesidad de planear, dirigir y controlar, lo cual es una premisa muy importante
hasta nuestros días. Por otra parte; el militar, historiador y filósofo griego Jenofonte desarrolló la idea de que la
administración es un arte separado. Aproximadamente en 400 a.C., Ciro “el grande de Persia” reconoció la
necesidad de las relaciones humanas y el estudio de los materiales para hacer más eficiente el trabajo.
El método de la partida doble de la administración contable fue creado en 1340 por L. Pacioli mientras que
los hermanos Soranzo iniciaron el uso del libro diario y mayor. Años más tarde, en 1776, el “padre de la
economía” Adam Smith transmitió a los trabajadores manufactureros el principio de especialización y control
para poner en práctica lo que otros sólo habían desarrollado teóricamente. Por su parte Robert Owen esbozó la
necesidad de prácticas (relaciones de personal reconocido y aplicado) además de capacitar al personal y
brindarle mejores condiciones de trabajo a los obreros.¹
Todos estos antecedentes sumados a una enormidad de experiencias y postulados formulamos con
anterioridad fueron la base de la que partieron los pensadores clásicos de la Administración para desarrollar su
trabajo.
                                                
1
CHIAVENATO, Idalberto, Introducción a la Teoría General de la Administración; Cuarta Edición. Bogotá, Mc Graw Gill, 1997. pp 26-27
Dimensión Formal Dimensión Informal
           Síntesis De La Evolución De Las Ideas en Administración 
Escuela de la
       Neoclásicos  Industriales
 
 
 
Administración 
 
      Teoría
     Teoría
  Teoría
Científica
Maynard
 
       De la
      de la
  de los
Taylor
Barnes
 
  Burocracia
Organización
Sistemas
Gantt
Alford-Bangs
 
 
 
 
Frank y Lillian
Gilbreth
 
 
 
 
 
Escuela de la
  Neoclásicos
 
Weber
 
 
Administración  Administrativos
 
 
 
 
Industrial
Mooney-Riley
 
 
March y Simon
Ludwing
von 
y General
Gulick-Urwick
 
 
 
Bertalanffy
 
Koontz-O´Donell
 
 
Barnard
Rapoport
Fayol
Newman
 
 
 
 
 
Barnard
 
 
Cyert
 
 
 
    Escuela
 
 
Boulding
 
     Escuela
   Sociológica
Estructuralismo
 
Johnson
 
     de las
Lewin
 
 
Kast
 
   Relaciones
Coch y French
Merton
 
Rosenswei
g
 
    Humanas
Friedman
Selznick
 
Timms
 
 
Lippit y White   
Babelas
 
 
Forrester
 
 
 
 
 
 
 
Mayo
    Escuela
    Escuela
  Escuela
 
 
Roethlisberger
  Psicológica
  Psicológica
Psicológica
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Homan
Maslow
Argyris
 
 
 
Brown
Mac Gregor
Herztberg         
Zaleznick
 
1880
1925
1939
1946
1950
1960
Fuente: Avalos Mujica, Fernando, Introducción a la Administración,Córdoba, UCC, 2002
1.
Taylor y la Escuela de la Administración Científica
1.1
El Contexto y su vida
Frederick Winslow Taylor nació en Filadelfia, Estados Unidos  el 20 de Marzo
1865. Fue educado dentro de una mentalidad de disciplina y de devoción al trabajo y al
ahorro ya que provenía de una familia de cuáqueros de principios rígidos. En sus
primeros estudios tuvo contacto directo con los problemas sociales y empresariales
derivados de la Revolución Industrial. Abandonó los estudios universitarios y se inició
como aprendiz de confección de moldes y mecánica en 1875. 
Durante sus años de trabajo en la Midvale Steel Company de Filadelfia, comenzó
como obrero y fue ascendiendo a capataz, supervisor, jefe de taller y a Ingeniero en
1895, luego de formarse en el Steavens Institute.
Se caracterizaba por ser tenso y nervioso. Su principal obsesión era la pérdida de tiempo, no
soportaba ver a alguien dedicado a una actividad que no produjera beneficios económicos.
El ocio era muy común entre los trabajadores de las industrias de su época  y sus causas
principales eran que estos consideraban que si aumentaban el rendimiento el resultado sería el despido
de un gran número de compañeros. Este sistema  deficiente de administración, conducía a los obreros a
la ociosidad con el fin de proteger sus intereses lo cual producía un desperdicio importante de esfuerzo y
tiempo, que se reflejaba en la situación de las empresas.
Otro mal característico de esta época fue el desconocimiento por  parte de la gerencia en cuanto
a la forma de realizar las actividades y el tiempo necesario para hacerlo así como la falta de uniformidad
en los métodos de trabajo, lo  cual fue la base del estudio de Taylor. ²
1.2 Principales Aportes
Reconocido como padre de la Administración científica, su principal interés fue la elevación de la
productividad mediante una mayor eficiencia en la producción y salarios más altos para los trabajadores.
Para lograrlo, inició un estudio cronometrado de tiempos y movimientos, descomponiendo analíticamente
el trabajo de los operarios con el fin de lograr el mayor rendimiento con el menor esfuerzo.
Comprobó que el obrero medio producía mucho menos de lo que era potencialmente capaz.
Concluyó que el obrero más dispuesto percibía que al final terminaba percibiendo la misma remuneración
que su colega menos productivo, terminando perdiendo el interés y dejando de producir según su
capacidad. De ahí la necesidad de crear condiciones favorables a pagarle más a los obreros más
productivos. Para motivar al personal, introdujo el sistema de incentivos de trabajo diferencial, que
consistía en crear dos tipos de tarifas. Ejemplo si un trabajador obtiene una producción estándar se le
paga una primera tarifa, independientemente de su salario normal. Si este mismo trabajador rebasa el
estándar se le remunera con una segunda tarifa y esta es mucho mayor que la primera. 
Taylor pudo brindar una solución integral a los problemas de la industria de ese entonces que
eran el derroche de materiales y el despilfarro de tiempo de trabajo. Postuló que para aplicar la
administración científica era necesaria una revolución mental, tanto en la mente del trabajador como en la
                                                
2
KOONTZ, Harold y HEINZ, Weirich, Administración, una perspectiva global; 11va Edición. Mc Graw Hill, 1998. P.214
de la gerencia misma, que comprende los siguientes aspectos.
  a) En lugar de que ambas partes estén en pugna por la división del superávit, deben unirse para
aumentar esté. 
  b) Para efectuar cada tarea debe utilizarse el método científico a través de la experimentación y de la
observación, lo que incrementa la eficiencia.
  c) Los incentivos promueven el interés del trabajador y la productividad. 
  d) La estandarización de los métodos y condiciones de trabajo es indispensable para realizar el trabajo
(establecimiento de estándares).
e) Es necesario diferenciar las funciones del supervisor de las del trabajador.
1.2.1
Experiencias
Para comprender mejor a Taylor en acción, reproducimos el relato que Stoner, Freeman y Gilbert
hicieron acerca de la experiencia de Taylor en la Simonds Rolling Machine Company:
"En 1893 Taylor decidió que podía poner en práctica sus ideas dando consultorías en
administración como ingeniero privado. Pronto logró mejoramientos impresionantes en productividad con
un cliente, la Simonds Rolling Machine Company. En una operación, la compañía utilizaba 120 mujeres
para inspeccionar los cojinetes de municiones de las bicicletas. El trabajo era tedioso, las horas
transcurrían lentamente y al parecer no era posible introducir mejoras. Taylor probó lo contrario. En
primer lugar, estudió y cronometró los tiempos de las mejores trabajadoras. Enseñó al resto los métodos
de sus compañeras de trabajo más eficientes y transfirió o despidió a las que daban el rendimiento mas
bajo. 
Él disminuyó la jornada de trabajo de 10 a 8 horas, e introdujo períodos de descanso, el sistema
de salarios diferenciales y otras mejoras. Los resultados fueron impresionantes: 35 inspectoras hacían el
trabajo anteriormente hecho por 120; mejoró la precisión en dos terceras partes del trabajo; los salarios
aumentaron entre el 80 y el 100 por ciento, y se elevó la moral de las trabajadoras." ³
En los años posteriores inicia tareas como asesor de otras compañías. En la Bethlehem Steel
Company, realiza una clásica experiencia del "transporte de lingotes de hierro" que nos enseña como
Taylor encara y resuelve la mejora de la productividad de las operaciones.
En la misma compañía encara otro estudio del método de trabajo cuando analiza a una serie de
mineros que paleaban carbón dentro de un horno.
En este caso actuó mejorando el diseño de la pala, la que por su peso y forma perjudicaba la
eficiencia de la operación, ya que producía cansancio al manejarla por los operarios.
1.2.2
Teoría
                                                
3
STONER, James; FREEMAN, Edward; GILBERT, Daniel; Administración; sexta edición; Pearson Educación, México, 1996, p. 29
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