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Mejoramiento Continuo



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MEJORAMIENTO CONTINUO
Investigación desarrollada y enviada por:
Ing. José Alfredo González Mercado, MBA,
jgonzale@cefof.ac.cr
Introducción
A través de los años los empresarios han manejado sus negocios trazándose sólo metas limitadas, que les han
impedido ver más allá de sus necesidades inmediatas, es decir, planean únicamente a corto plazo; lo que
conlleva a no alcanzar niveles óptimos de calidad y por lo tanto a obtener una baja rentabilidad en sus negocios. 
Según los grupos gerenciales de las empresas japonesas, el secreto de las compañías de mayor éxito en el
mundo radica en poseer estándares de calidad altos tanto para sus productos como para sus empleados; por lo
tanto el control total de la calidad es una filosofía que debe ser aplicada a todos los niveles jerárquicos en una
organización, y esta implica un proceso de Mejoramiento Continuo que no tiene final. Dicho proceso permite
visualizar un horizonte más amplio, donde se buscará siempre la excelencia y la innovación que llevarán a los
empresarios a aumentar su competitividad, disminuir los costos, orientando los esfuerzos a satisfacer las
necesidades y expectativas de los clientes. 
Asimismo, este proceso busca que el empresario sea un verdadero líder de su organización, asegurando la
participación de todos que involucrándose en todos los procesos de la cadena productiva. Para ello él debe
adquirir compromisos profundos, ya que él es el principal responsable de la ejecución del proceso y la más
importante fuerza impulsadora de su empresa. 
Para llevar a cabo este proceso de Mejoramiento Continuo tanto en un departamento determinado como en
toda la empresa, se debe tomar en consideración que dicho proceso debe ser: económico, es decir, debe
requerir menos esfuerzo que el beneficio que aporta; y acumulativo, que la mejora que se haga permita abrir las
posibilidades de sucesivas mejoras a la vez que se garantice el cabal aprovechamiento del nuevo nivel de
desempeño logrado. 
MEJORAMIENTO CONTINUO 
Conceptos de mejoramiento continuo: 
James Harrington (1993), para él mejorar un proceso, significa cambiarlo para hacerlo más efectivo, eficiente y
adaptable, qué cambiar y cómo cambiar depende del enfoque específico del empresario y del proceso. 
Fadi Kabboul (1994), define el Mejoramiento Continuo como una conversión en el mecanismo viable y accesible
al que las empresas de los países en vías de desarrollo cierren la brecha tecnológica que mantienen con
respecto al mundo desarrollado. 
Abell, D. (1994), da como concepto de Mejoramiento Continuo una mera extensión histórica de uno de los
principios de la gerencia científica, establecida por Frederick Taylor, que afirma que todo método de trabajo es
susceptible de ser mejorado (tomado del Curso de Mejoramiento Continuo dictado por Fadi Kbbaul). 
L.P. Sullivan (1CC 994), define el Mejoramiento Continuo, como un esfuerzo para aplicar mejoras en cada área
de las organización a lo que se entrega a clientes. 
Eduardo Deming (1996), según la óptica de este autor, la administración de la calidad total requiere de un
proceso constante, que será llamado Mejoramiento Continuo, donde la perfección nunca se logra pero siempre
se busca. 
El Mejoramiento Continuo es un proceso que describe muy bien lo que es la esencia de la calidad y refleja lo
que las empresas necesitan hacer si quieren ser competitivas a lo largo del tiempo. 
IMPORTANCIA DEL MEJORAMIENTO CONTINUO
La importancia de esta técnica gerencial radica en que con su aplicación se puede contribuir a mejorar las
debilidades y afianzar las fortalezas de la organización. 
A través del mejoramiento continuo se logra ser más productivos y competitivos en el mercado al cual pertenece
la organización, por otra parte las organizaciones deben analizar los procesos utilizados, de manera tal que si
existe algún inconveniente pueda mejorarse o corregirse; como resultado de la aplicación de esta técnica puede
ser que las organizaciones crezcan dentro del mercado y hasta llegar a ser líderes. 
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL MEJORAMIENTO CONTINUO
Ventajas
1.
Se concentra el esfuerzo en ámbitos organizativos y de procedimientos puntuales. 
2.
Consiguen mejoras en un corto plazo y resultados visibles 
3.
Si existe reducción de productos defectuosos, trae como consecuencia una reducción en los costos,
como resultado de un consumo menor de materias primas. 
4.
Incrementa la productividad y dirige a la organización hacia la competitividad, lo cual es de vital
importancia para las actuales organizaciones. 
5.
Contribuye a la adaptación de los procesos a los avances tecnológicos. 
6.
Permite eliminar procesos repetitivos. 
Desventajas
1.
Cuando el mejoramiento se concentra en un área específica de la organización, se pierde la perspectiva
de la interdependencia que existe entre todos los miembros de la empresa. 
2.
Requiere de un cambio en toda la organización, ya que para obtener el éxito es necesaria la
participación de todos los integrantes de la organización y a todo nivel. 
3.
En vista de que los gerentes en la pequeña y mediana empresa son muy conservadores, el
Mejoramiento Continuo se hace un proceso muy largo. 
4.
Hay que hacer inversiones importantes. 
¿POR QUE MEJORAR?
El Cliente es el Rey
Según Harrigton (1987), "En el mercado de los compradores de hoy el cliente es el rey", es decir, que los
clientes son las personas más importantes en el negocio y por lo tanto los empleados deben trabajar en
función de satisfacer las necesidades y deseos de éstos. Son parte fundamental del negocio, es decir, es la
razón por la cual éste existe, por lo tanto merecen el mejor trato y toda la atención necesaria. 
La razón por la cual los clientes prefieren productos del extranjeros, es la actitud de los dirigentes
empresariales ante los reclamos por errores que se comentan: ellos aceptan sus errores como algo muy
normal y se disculpan ante el cliente, para ellos el cliente siempre tiene la razón. 
El Proceso de Mejoramiento
La búsqueda de la excelencia comprende un proceso que consiste en aceptar un nuevo reto cada día. Dicho
proceso debe ser progresivo y continuo. Debe incorporar todas las actividades que se realicen en la
empresa a todos los niveles. 
El proceso de mejoramiento es un medio eficaz para desarrollar cambios positivos que van a permitir ahorrar
dinero tanto para la empresa como para los clientes, ya que las fallas de calidad cuestan dinero. 
Asimismo este proceso implica la inversión en nuevas maquinaria y equipos de alta tecnología más
eficientes, el mejoramiento de la calidad del servicio a los clientes, el aumento en los niveles de desempeño
del recurso humano a través de la capacitación continua, y la inversión en investigación y desarrollo que
permita a la empresa estar al día con las nuevas tecnologías. 
Actividades Básicas de Mejoramiento
De acuerdo a un estudió en los procesos de mejoramiento puestos en práctica en diversas compañías en
Estados Unidos, Según Harrington (1987), existen diez actividades de mejoramiento que deberían formar parte
de toda empresa, sea grande o pequeña: 
a.
Obtener el compromiso de la alta dirección. 
b.
Establecer un consejo directivo de mejoramiento. 
c.
Conseguir la participación total de la administración. 
d.
Asegurar la participación en equipos de los empleados. 
e.
Conseguir la participación individual. 
f.
Establecer equipos de mejoramiento de los sistemas (equipos de control de los procesos). 
g.
Desarrollar actividades con la participación de los proveedores. 
h.
Establecer actividades que aseguren la calidad de los sistemas. 
i.
Desarrollar e implantar planes de mejoramiento a corto plazo y una estrategia de mejoramiento a largo
plazo. 
j.
Establecer un sistema de reconocimientos. 
a.
Compromiso de la Alta Dirección:
El proceso de mejoramiento debe comenzase desde los principales directivos y progresa en la medida al
grado de compromiso que éstos adquieran, es decir, en el interés que pongan por superarse y por ser cada
día mejor.
b.
Consejo Directivo del Mejoramiento: 
Está constituido por un grupo de ejecutivos de primer nivel, quienes estudiarán el proceso de mejoramiento
productivo y buscarán adaptarlo a las necesidades de la compañía. 
c.
Participación Total de la Administración: 
El equipo de administración es un conjunto de responsables de la implantación del proceso de
mejoramiento. Eso implica la participación activa de todos los ejecutivos y supervisores de la organización.
Cada ejecutivo debe participar en un curso de capacitación que le permita conocer nuevos estándares de la
compañía y las técnicas de mejoramiento respectivas. 
d.
Participación de los Empleados: 
Una vez que el equipo de administradores esté capacitado en el proceso, se darán las condiciones para
involucrar a los empleados. Esto lo lleva a cabo el gerente o supervisor de primera línea de cada
departamento, quien es responsable de adiestrar a sus subordinados, empleando las técnicas que él
aprendió. 
e.
Participación Individual: 
Es importante desarrollar sistemas que brinden a todos los individuos los medios para que contribuyan,
sean medidos y se les reconozcan sus aportaciones personales en beneficio del mejoramiento. 
f.
Equipos de Mejoramiento de los Sistemas (equipos de control de los procesos): 
Toda actividad que se repite es un proceso que puede controlarse. Para ello se elaboran diagramas de flujo de
los procesos, después se le incluyen mediciones, controles y bucles de retroalimentación. Para la aplicación de
este proceso se debe contar con un solo individuo responsable del funcionamiento completo de dicho proceso. 
g.
Actividades con Participación de los Proveedores: 
Todo proceso exitoso de mejoramiento debe tomar en cuenta a las contribuciones de los proveedores. 
h.
Aseguramiento de la Calidad: 
Los recursos para el aseguramiento de la calidad, que se dedican a la solución de problemas relacionados con
los productos, deben reorientarse hacia el control de los sistemas que ayudan a mejorar las operaciones y así
evitar que se presenten problemas 
i.
Planes de Calidad a Corto Plazo y Estrategias de Calidad a Largo Plazo: 
Cada compañía debe desarrollar una estrategia de calidad a largo plazo. Después debe asegurarse de que todo
el grupo administrativo comprenda la estrategia de manera que sus integrantes puedan elaborar planes a corto
plazo detallados, que aseguren que las actividades de los grupos coincidan y respalden la estrategia a largo
plazo. 
j.
Sistema de Reconocimientos: 
El proceso de mejoramiento pretende cambiar la forma de pensar de las personas acerca de los errores. Para
ello existen dos maneras de reforzar la aplicación de los cambios deseados: castigar a todos los que no logren
hacer bien su trabajo todo el tiempo, o premiar a todos los individuos y grupos cuando alcancen una meta con
realicen una importante aportación al proceso de mejoramiento. 
NECESIDADES DE MEJORAMIENTO
Los presidentes de las empresas son los principales responsables de un avanzado éxito en la organización o
por el contrario del fracaso de la misma, es por ello que los socios dirigen toda responsabilidad y confianza al
presidente, teniendo en cuenta su capacidad y un buen desempeño como administrador, capaz de resolver
cualquier tipo de inconveniente que se pueda presentar y lograr satisfactoriamente el éxito de la compañía. Hoy
en día, para muchas empresas la palabra calidad representa un factor muy importante para el logro de los
objetivos trazados. Es necesario llevar a cabo un análisis global y detallado de la organización, para tomar la
decisión de implantar un estudio de necesidades, si así la empresa lo requiere. 
Resulta importante mencionar, que para el éxito del proceso de mejoramiento, va a depender directamente del
alto grado de respaldo aportado por el equipo que conforma la dirección de la empresa, por ello el presidente
está en el deber de solicitar las opiniones de cada uno de sus miembros del equipo de administración y de los
jefes de departamento que conforman la organización. 
Los ejecutivos deben comprender que el presidente tiene pensado llevar a cabo la implantación de un proceso
que beneficie a toda la empresa y además, pueda proporcionar a los empleados con mejores elementos para el
buen desempeño de sus trabajos. Se debe estar claro, que cualesquiera sea el caso, la calidad es
responsabilidad de la directiva. 
Antes de la decisión final de implantar un proceso de mejoramiento, es necesario calcular un estimado de los
ahorros potenciales. Se inician realizando un examen detallado de las cifras correspondientes a costos de mala
calidad, además, de los ahorros en costos; el proceso de mejoramiento implica un incremento en la
productividad, reducción de ausentismo y mejoramiento de la moral. Es importante destacar que una producción
de mejor calidad va a reflejar la captura de una mayor proporción del mercado. 
Para el logro de estos ahorros, durante los primeros años, la empresa tendrá que invertir un mínimo porcentaje
del costo del producto, para desarrollar el proceso de mejoramiento; luego de esta inversión, el costo de
mantenimiento del programa resultará insignificante. 
Por otro lado, para percibir el funcionamiento eficaz del proceso de mejoramiento no sólo es necesario contar
con el respaldo de la presidencia, sino con la participación activa de ella. El presidente debe medir
personalmente el grado de avance y premiar a todas aquellas personas que de una u otra forma contribuyan
notablemente y realizar observaciones a quienes no contribuyan con el éxito del proceso. 
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