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Capital de Trabajo



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CAPITAL DE TRABAJO
El  término capital de trabajo se originó como tal en una época en que la mayor parte de las
industrias estaba estrechamente ligadas con la agricultura; los procesadores compraban las
cosechas en otoño, las procesaban, vendían el producto terminado y finalizaban antes de la
siguiente cosecha con inventarios relativamente bajos. Se usaban préstamos bancarios con
vencimientos máximos de un año para financiar tanto los costos de la compra de materia
prima como los del procesamiento, y estos préstamos se retiraban con los fondos
provenientes de la venta de los nuevos productos terminados.
El capital de trabajo es la inversión de una empresa en activos a corto plazo (efectivo, valores
negociables, cuentas por cobrar e inventarios). El capital de trabajo neto se define como los
activos circulantes menos los pasivos circulantes; estos últimos incluyen préstamos bancarios,
papel comercial y salarios e impuestos acumulados. Siempre que los activos superen a los
pasivos, la empresa tendrá capital neto de trabajo, casi todas las compañías actúan con un
monto de capital neto de trabajo, el cual depende en gran medida del tipo de industria a la
que  pertenezca; las empresas con flujo de efectivo predecibles, como los servicios eléctricos,
pueden operar con un capital neto de trabajo negativo, si bien la mayoría de las empresas
deben mantener niveles positivos de este tipo de capital. 
La administración  del capital de trabajo, es importante por varias razones ya que los activos
circulantes de una empresa típica industrial representan más de la mitad de sus activos
totales. En el caso de una empresa distribuidora representan aún más. Para que una empresa
opere con eficiencia es necesario supervisar y controlar con cuidado las cuentas por cobrar y
los inventarios. Para una empresa de rápido crecimiento, esto es muy importante debido a la
que la inversión en estos activos puede fácilmente quedar fuera de control. Niveles excesivos
de activos circulante pueden propiciar que la empresa  obtenga un rendimiento por debajo
del estándar sobre la inversión. Sin embargo las empresas con niveles bajos de activos
circulantes pueden incurrir en déficit y dificultades para mantener operaciones estables.
En el caso de la empresas más pequeñas, los pasivos circulantes son la principal fuente de
financiamiento externo. Estas empresas simplemente no tienen acceso a los mercados de
capital a más largo plazo, con la excepción de hipotecas sobre edificios. Las decisiones del
capital de trabajo tienen sobre la naturaleza global de riesgo- rendimiento y el precio de las
acciones de la empresa.
La administración de capital de trabajo abarca todos los aspectos del capital el trabajo
requiere una comprensión de las interrelaciones entre los activos circulantes y los pasivos
circulantes, y entre el capital de trabajo, el capital y las inversiones a largo plazo. Suele
emplearse como medida de riesgo de insolvencia de la empresa, cuando más solvente o
líquida sea menos probable será que no pueda cumplir con sus deudas en el momento de
vencimiento. Si el nivel de capital de trabajo es bajo indicara que su liquidez es insuficiente
por lo tanto dicho capital representa una medida útil del riesgo. Otra definición menciona que
es la parte del activo circulante de la empresa financiado con fondos a largo plazo. Una
empresa debe mantener un nivel satisfactorio de capital de trabajo. El activo circulante debe
ser lo suficientemente grande para cubrir el pasivo a corto plazo, con el fin de consolidar un
margen razonable de seguridad.
El objetivo de este tipo de administración es manejar cada uno de los activos y pasivos a
corto plazo de la empresa de manera que se alcance un nivel aceptable y constante de capital
neto de trabajo.
La administración del capital de trabajo es la administración de los activos circulantes de la
empresa y el financiamiento que se necesita para sostener los activos circulantes, es
importante ya que los activos circulantes de una empresa típica  industrial representan más
de la mitad de sus activos totales, en empresas pequeñas, los pasivos circulantes son la
principal fuente de financiamiento externo. El capital neto de trabajo es esencial, sobre todo
en los negocios de temporada, para proporcionar un apoyo financiero a las cuentas por pagar
en un futuro cercano.  
Para determinar la forma correcta, o el nivel de activos circulantes óptimo la administración
debe considerar la interacción entre rentabilidad y riesgo, al hacer esta evaluación es posible
realizar tres supuestos: que la empresa es manufacturera, que el activo circulante es menos
rentable que el activo fijo y que los fondos a corto plazo son menos costosos que los de largo
plazo. Cuando  mayor sea la razón o índice de activo circulante a total, tanto menos rentable
será la empresa y  por tanto menos riesgosa. O cuando mayor sea la razón de pasivo
circulante a activo total, tanto más rentable y más riesgosa será la empresa. Dado que el
capital neto de trabajo puede considerarse como parte del activo circulante de una empresa
financiado con fondos a corto y largo plazo se asocia directamente a la relación rentabilidad -
riesgo y capital neto de trabajo.
ESTRUCTURA DE CAPITAL DE TRABAJO
Sus componentes son el efectivo, valores negociables, cuentas por cobrar e inventario y por
su tiempo se estructura o divide como permanente o temporal.
El  capital de trabajo permanente es la cantidad de activos circulantes requerida para hacer
frente a las necesidades mínimas a largo plazo. Se le podría llamar capital de trabajo puro. El
capital de trabajo temporal es la cantidad de activos circulantes que varía con los
requerimientos estaciónales.
El primer rubro principal en la sección de fuentes es el capital de trabajo generado por las 
operaciones. Hay dos formas de calcular este rubro. El método de la adición y el método
directo.
Las ventas a los clientes son casi siempre la fuente principal del capital de trabajo.
Correspondientemente, los desembolsos para el costo de las mercancías vendidas  y los
gastos de operación son casi siempre  el principal uso del capital de trabajo. El exceso de las
ventas sobre todos los gastos que requieren  capital de trabajo, es por definición, el capital
de trabajo generado por las operaciones.
No afectan al capital de trabajo:
Compras de activos corrientes en efectivo
Compras de activos corrientes a crédito
Recaudos de cuentas por cobrar
Préstamos de efectivo contra letras a corto plazo
Pagos que reducen los pasivos a corto plazo.
El gasto por depreciación reduce el valor en libros de los activos de planta y reduce también
la utilidad neta (y por tanto las ganancias retenidas) pero no tiene impacto en el capital de
trabajo.
La administración del ciclo del flujo de efectivo es la más importante para la administración
del capital de trabajo para lo cual se distinguen dos factores ciclo operativo y ciclo de pagos
que se combinan para determinar el ciclo de conversión de efectivo. El ciclo de flujo de
efectivo se determina mediante tres factores básicos de liquidez: el periodo de conversión de
inventarios, el de conversión de cuentas por cobrar y el de diferimiento de las cuentas por
pagar, los dos primeros indican la cantidad de tiempo durante la cual se congelan los activos
circulantes de la empresa; esto es el tiempo necesario para que el efectivo sea transformado
en inventario, el cual a su vez se transforma en cuentas por cobrar, las que a su vez se
vuelven a transformar en efectivo. el tercero indica la cantidad de tiempo durante la cual la
empresa tendrá el uso de fondos de los proveedores antes de que ellos requieran el pago por
adquisiciones.
El ciclo de operación también se llama  el ciclo del capital de trabajo debido a que envuelve
una circulación continua y rítmica entre los activos corrientes y los pasivos corrientes. La
razón probable del por qué el estado de cambios se ha centrado en el capital de trabajo es
que éste proporciona una perspectiva sobre el ciclo operacional natural completo y no sólo de
una parte.
 
USOS Y APLICACIONES DEL CAPITAL DE TRABAJO
Los principales usos o aplicaciones del capital de trabajo son:
Declaración de dividendos en efectivo.
Compra de activos no corrientes (planta, equipo, inversiones a largo    plazo en títulos
valores comerciales.)
Reducción de deuda a largo plazo.
Recompra de acciones de capital en circulación.
Financiamiento espontáneo. Crédito comercial, y otras cuentas por pagar y
acumulaciones, que surgen espontáneamente en las operaciones diarias de la
empresa.
Enfoque de protección. Es un método de financiamiento en donde cada activo sería
compensado con un instrumento de financiamiento de vencimiento aproximado.
El empleo del capital neto de trabajo en la utilización de fondos se basa en la idea de que los
activos circulantes disponibles, que por definición pueden convertirse en efectivo en un
periodo breve, pueden destinarse así mismo al  pago de las deudas u obligaciones presentes,
tal y como suele hacerse con el efectivo.        
El motivo del uso del capital neto de trabajo (y otras razones de liquidez) para evaluar la
liquidez de la empresa, se halla en la idea de que en cuanto mayor sea el margen en el que
los activos de una empresa cubren sus obligaciones a corto plazo (pasivos a corto plazo),
tanta más capacidad de pago generará para pagar sus deudas en el momento de su
vencimiento. Esta expectativa se basa en la creencia de que los activos circulantes  son
fuentes de entradas de efectivo en tanto que los pasivos son fuentes de desembolso de
efectivo. En la mayoría de las  empresas los influjos o entradas, y los desembolsos o salidas
de dinero en efectivo no se hallan sincronizadas; por ello es necesario  contar con cierto nivel
de capital neto de trabajo. Las salidas de efectivo resultantes de pasivos a corto plazo son
hasta cierto punto impredecibles, la misma predictibilidad  se aplica a los documentos y
pasivos acumulados por pagar. Entre más predecibles sean las entradas a caja, tanto menos
capital neto de trabajo requerirá una empresa. Las empresas con entradas de efectivo más
inciertas deben mantener niveles de activo circulante adecuados para cubrir los pasivos a
corto plazo. Dado que la mayoría de las empresas no pueden hacer coincidir las recepciones
de dinero con los desembolsos de éste, son necesarias las fuentes de entradas que superen a
los desembolsos.
Existen varios enfoques o métodos para determinar una condición de financiamiento
adecuada. El enfoque dinámico es un plan de financiamiento de altas utilidades - alto riesgo,
en el que los requerimientos temporales son financiados con fondos a corto plazo, y los
permanentes, con fondos a largo plazo. El enfoque conservador es un plan de financiamiento
de bajas utilidades - bajo riesgo; todos los requerimientos de fondos – tanto temporales
como permanentes – son financiados con fondos a largo plazo. Los fondos a corto plazo son
conservados para casos de emergencia. La mayoría de las empresas emplean un método de
intercambio alternativo en el que algunos requerimientos temporales son financiados con
fondos a largo plazo; este enfoque se haya entre el enfoque dinámico de altas utilidades-
altos riesgos y el enfoque conservador de bajas utilidades – bajos riesgos.
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