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Demanda del Consumidor



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Marco Plaza Vidaurre - Magister en Economía mplazav@hotmail.com
LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR
La teoría del consumidor nos explica que el consumo óptimo se logra cuando el
consumidor elige una canasta o una combinación de bienes y servicios que
maximiza su utilidad o bienestar dado un ingreso o restricción presupuestal. En
términos gráficos, el consumo óptimo se presenta cuando la recta de la restricción
presupuestal es tangente a una de las curvas de indiferencia.
Sin embargo, al no conocerse las curvas de indiferencia al detalle, un análisis
gráfico solamente nos daría las alternativas que tendría una persona para que
logre su objetivo que es la de maximizar su utilidad dada su restricción
presupuestal.
En la figura¹ Nº 1 tenemos el caso en que el consumidor tiene a su disposición dos
bienes, el bien “X” y el bien “Y”. Cuando el precio del bien “X” disminuye, se le
presentan tres alternativas de consumo.
El punto “1” es la condición inicial consumidor. Sea la siguiente ecuación de la
restricción presupuestal:
                                          
Y
X
P
Y
P
X
I
.
.
despejando “Y”, tenemos que:
                                    Y
X
P
P
P
I
Y
X
X
.
                                                
1
En este gráfico no se consideran las curvas de indiferencia por no ser necesario dado el análisis que se
efectúa.
Si el precio del bien “X” disminuye a “Px*”, tenemos la siguiente ecuación:
                                    Y
X
P
P
P
I
Y
X
X
.
*
donde:
  
                                    
Y
X
Y
X
P
P
P
P
*
Cuando el precio del bien “X” disminuye, el precio relativo del bien “X” respecto al
bien “Y” también disminuye. Este nuevo precio relativo se interpreta de la siguiente
forma: el precio del bien “X” se hace menor respecto el bien “Y”, sin embargo, el
bien “Y” se hace más caro respecto al bien “X”.
Analizando la figura Nº 1, el punto “1” es el inicial y cuando disminuye el precio del
bien “X”, el consumidor puede escoger otra canasta donde maximiza su utilidad.
Supongamos que escoge como canasta óptima el punto “2”. (ver figura
Nº 2)
Bien X
Bien Y
1
2
3
4
Figura Nº 3.1
Los puntos 1, 2, y 3
son diferentes
alternativas de 
consumo
El precio relativo es
menor porque el
precio del bien X
disminuye
El punto “2” se caracteriza porque el consumo del bien “X” y del bien “Y” aumenta.
Esto significa que el consumo de ambos bienes se complementan, es decir,
cuando disminuye el precio del bien “X”, aumenta el consumo de este bien y
también se incrementa el consumo del otro bien que conforma la canasta de
consumo.
Al mantenerse constante el ingreso nominal “I”,  entonces este ingreso se
redistribuye entre los bienes de la canasta. Al disminuir el precio del bien “X”, se
origina un ahorro que se orienta al consumo del bien “Y”. 
Si el consumidor mantiene el consumo de “X”, se forma un excedente que podría
ser orientado en su totalidad al consumo del bien Y, pero éste no es el caso del
punto “2” de la Figura Nº 2. El consumo del bien “X” aumenta al hacerse más
barato, pero este aumento del consumo multiplicado por el nuevo precio, da un
valor menor que el gasto anterior en este bien. Esta diferencia o ahorro, se orienta
al consumo adicional del bien “Y”. En otras palabras, si bien es cierto que el
consumo del bien “X” aumenta, el gasto en éste será menor al anterior (con el
precio inicial) lo que permitirá  al consumidor aumentar el consumo del otro bien,
es decir, del bien “Y”.
Este es  un caso de transferencia del consumo del bien “X” al bien “Y”, lo que
significa que ambos bienes se complementan en el consumo. El consumidor
consume más de ambos bienes pero el gasto marginal en el bien “Y” es mayor
que en el bien “X”.
Si volvemos a la figura Nº 1 y observamos el punto el punto “3”, el consumo del
bien “X” aumenta pero no así el del bien “Y”, lo que significa que el gasto en el
bien “Y” y en el bien “X” se mantienen iguales. Al no aumentar el gasto en  el bien
“Y” se deduce que el gasto en el bien “X” tampoco cambia, dado que el ingreso
nominal se mantiene constante. 
En el caso del punto “4” de la misma figura, el consumo del bien “X” aumenta pero
el del bien “Y” disminuye. Aún disminuyendo el precio del bien “X”, el gasto en este
bien aumenta ya que el gasto en el bien “Y” disminuye. Ambos bienes se
sustituyen en el consumo cuando varía el precio relativo. En este caso, el
consumidor orienta el ahorro obtenido en la disminución del precio del bien X al
mismo bienY”.
En el caso del punto “2” de la Figura Nº 1, el efecto variación del precio² no es tan
fuerte como en el caso del punto “4” de la misma figura. En el primer caso, el bien
“Y”, dadas sus características, influye para que el consumidor decida menos  en el
bien “X”. En cambio, en el caso del punto “4”, el bien “Y” influye para que se gaste
más en el  bien “X”.
Entonces se desprende  de este análisis que el bien “Y” influye si el consumidor
gasta más o menos en el bien “X” cuando el precio de éste varía. El aumento del
consumo del bien “X” se puede deber entonces a dos efectos: el primero, el efecto
variación del precio, y el segundo, la influencia del bien “Y” en el bien “X”, es decir,
como se relaciona con el bien “X”.
El primero efecto se relaciona a como reacciona el consumidor cuando el bien se
hace más barato. El segundo efecto se relaciona con la influencia que tiene el bien
“Y” en el consumo del bien X, es decir, en la concepción que  tiene el consumidor
                                                
2
Denominamos el efecto variación del precio a la variación del consumo del bien cuyo precio ha disminuido.
sobre el bien “Y” y su importancia respecto a la variación que pudiera darse en el
consumo del bien “X”.
En el caso del punto “2”, el bien “X” tendrá una demanda rígida porque cuando
disminuye su precio, consumirá más del bien “Y”; en cambio, en el caso del punto
“4”, la demanda del bien “X” es flexible porque cuando disminuye el precio del bien
“X”, disminuye el consumo del bien “Y”.
El Enfoque de las Ventas
Todo consumo y gasto de los consumidores es un ingreso para las empresas.
Asumiendo que  la figura Nº 1 representa las elecciones óptimas de un grupo de
consumidores representativos, podemos analizar como variarían las ventas de un
conjunto de empresas que venden bienes homogéneos.
Cuando el precio del bien “X” disminuye, y asumiendo que el consumidor se ubica
en el punto “2” de la Figura Nº 1, entonces el valor de las ventas del bien “X”
disminuye pero el ingreso en las ventas del bien “Y” aumenta.
El aumento en el consumo del bien “Y” presionará el precio de este bien lo que
traerá una serie de variaciones hasta que se logre un equilibrio entre los precios
nominales y se forme el precio relativo.
En este caso, las empresas que venden el bien “Y” se benefician con la
disminución del precio del bien “X”, sin embargo las empresas que comercializan
el bien “X” tendrán menos ingresos brutos por las ventas.
Pareciera paradójico que suceda lo contrario cuando disminuye el precio de un
bien, pues, se esperaría que las empresas que comercializan el bien “X” se
beneficien y que las que venden el bien “Y”, se vean afectadas dado que el precio
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