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Max Weber y la Teoría de la Burocracia



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Max Weber en sus escritos dice:
"La experiencia tiende a demostrar universalmente que el tipo de Organización administrativa
puramente burocrático, es decir, la variedad monocrática de burocracia es, desde un punto de vista
técnico, capaz de lograr el grado más alto de eficiencia, y en este sentido es el medio formal más
racional que se conoce para lograr un control efectivo sobre los seres humanos. Es superior a cualquiera
otra forma en cuanto a precisión, estabilidad, disciplina y operabilidad. Por tanto, hace posible un alto
grado en el cálculo de resultados para los dirigentes de la Organización y para quienes tienen relación
con ella. Finalmente, es superior tanto en eficiencia como en el alcance de sus operaciones, y es
formalmente capaz de realizar cualquier tipo de tareas administrativas".
1.- EL SIGNIFICADO DE BUROCRACIA
La palabra (burocracia) parece que ha tenido siempre un cierto carácter despectivo; se dice que deriva
de una combinación un tanto vaga de raíces grecolatinas y francesas.
El término latino burrus, usado para indicar un color obscuro y triste, habría dado origen a la palabra
francesa «bure», utilizada para designar un tipo de tela puesta sobre las mesas de oficinas de cierta
importancia, especialmente públicas. De ahí derivaría la palabra «bureau», primero para definir los
escritorios cubiertos con dicho paño, y posteriormente para designar a toda la oficina.
A un ministro del gobierno francés del siglo XVIII, se le atribuye la acuñación de la voz «bureaucratie»
para referir, en un sentido más bien sarcástico, a la totalidad de las oficinas públicas. Evidentemente, la
palabra «burocracia», derivada de "bureaucratie", lleva implícitos dos componentes lingüísticos:
«bureau»: oficina y «cratos»: poder. Por lo tanto, la voz de marras apela a la idea del ejercicio del
poder a través del escritorio de las oficinas públicas. Sin embargo, el término burocracia al decir de
otros autores, fue acuñado por el propio Weber, quien lo hizo derivar del alemán «büro», que también
significa "oficina". En este sentido, para Weber, una burocracia es una gran organización que opera y
funciona con fundamentos racionales.
El término "burocracia" ha pasado a formar parte del lenguaje cotidiano. Preferentemente se le usa
en el ámbito de las organizaciones públicas que constituyen al Estado, olvidando que las burocracias, en
cualquiera de sus sentidos, operan también en el sector privado.
El propio Weber consideró a la burocracia como un tipo de poder y no como un sistema social. Un tipo
de poder ejercido desde el Estado por medio de su "clase en el poder", la clase dominante.
El aparato organizatorio es el de la burocracia, un marco racional y legal donde se concentra la
autoridad formal en la cúspide del sistema. Los medios de administración no son propiedad del
administrador intermediario. Sus competencias no son sujeto de herencia o venta.
El término burocracia tendrá tres connotaciones:
a.
Burocracia en el sentido de vulgata: su significado ordinario, popular y parroquial. 
b.
Burocracia como clase social dominante incrustada en el Estado. 
c.
Burocracia como modelo de organización, en el sentido weberiano del término. 
a.
EL SENTIDO VULGATO
Probablemente no haya un apelativo más ultrajante y afrentoso para un empleado, oficinista o
trabajador público incluso privado, que el que le llamen ¡Burócrata! El tono de la voz, la inflexión
y la palabra misma, conllevan una carga semántica poco dignificante. Significa que al empleado
le están diciendo flojo, perezoso, holgazán, irresponsable, improductivo, mantenido por el Estado
y los impuestos de la sociedad, entre otras cosas no menos moderadas. La burocracia significa
lentitud, exceso de trámites, distanciamiento total entre el prestador de los servicios públicos y el
usuario de los mismos, producto de una exagerada adherencia de los funcionarios y empleados
públicos a los reglamentos y rutinas, a los procedimientos y métodos consignados en los
manuales de organización. La burocracia es un mal "irremediable" que el ciudadano percibe como
un fantasma que pesa demasiado y que le resulta muy costoso.
b.
EL SENTIDO DE CLASE SOCIAL DOMINANTE 
La «burocracia» es también una clase social contratada por el Estado para servirle, asume dos
estratos claramente diferenciados:
1. La alta burocracia, constituida por los dirigentes políticos del Estado, incluidos los técnicos, los
asesores y los especialistas. Ya sea que los dirigentes asuman el poder político del Estado por la
vía del voto o ya por otros medios, la clase burocrática la constituyen los presidentes o primeros
ministros, según el sistema político (republicano, parlamentario o mixto); los secretarios del
despacho o ministros de los diferentes ramos de la administración pública; los titulares de las
entidades paraestatales, entre otros. Sucede que no solamente los empleados por el Estado son
la burocracia, pues también lo son los dirigentes de los partidos políticos y de los organismos que
les constituyen: sindicatos y otras agrupaciones. Esta alta burocracia, es decir, la élite del aparato
estatal, o sea: el régimen acotado (el Estado menos el ejército, los dueños del capital y el clero)
constituye propiamente la clase dominante.
2. La baja burocracia, constituida por la "empleomanía" contratada no por el voto popular, sino
por la designación del superior, a veces no sobre la base de los méritos del desempeño, sino en
razón de las relaciones de compadrazgo, amistad, afinidad o intereses de grupo. Existe también
la base burocrática adherida al aparato estatal por la vía laboral sindical. Se trata de los
trabajadores y empleados propiamente dichos y al servicio de los poderes del Estado.
Para Weber, todo parece indicar que es la autoridad la que proporciona el poder, de donde se
deduce que tener autoridad es tener poder. A contrario sensu el razonamiento no es siempre
verdadero, ya que tener poder no significa necesariamente tener autoridad. Tanto la autoridad
como el poder que de ella emana dependen de la legitimidad, es decir, de la capacidad de
justificar su ejercicio.
Los tipos de autoridad para Weber son:
A) La autoridad tradicional.
B) La autoridad carismática y
C) La autoridad racional, legal o burocrática.
c.
EL SENTIDO DE MODELO ORGANIZACIONAL BUROCRÁTICO 
Desde la concepción primero sociológica y luego administrativa, la burocracia es todo lo contrario
de lo que el sentido vulgato pregona en su contra. El lego pasó a dar el nombre de "burocracia"
justamente a los defectos (las disfunciones) del sistema y no al sistema en sí mismo.
2. MODELO BUROCRÁTICO
El tercer pilar fundamental en el desarrollo de los conceptos Organizacionales clásicos lo proporcionó el
modelo burocrático de Max Weber. Aunque el punto de vista de este pensador alemán tuvo un
profundo efecto entre los Sociólogos y Politólogos, no ha sido sino hasta en años recientes que se han
utilizado sus conceptos en los planes de estudio de la carrera de administración de empresas.
la burocracia, para Max Weber, es la organización eficiente por excelencia, la
organización llamada a resolver racional y eficientemente los problemas de la sociedad y,
por extensión, de las empresas. La organización burocrática esta diseñada científicamente
para funcionar con exactitud, precisamente para lograr los fines para los cuales fue
creada, no más, no menos.
Para conseguir esta eficiencia planeada, el modelo burocrático necesita detallar y precisar por anticipado
cómo deben hacerse las cosas.
3. OBRA DE MAX WEBER
Fue uno de los fundadores de la sociología moderna 
Contribuyó de manera notable al pensamiento económico, social y administrativo. 
Escribió durante la primera parte del siglo XX 
Fue contemporáneo del movimiento de la administración científica y de las primeras fases del
pensamiento de la teoría del proceso administrativo. 
No sólo estudió la administración de una sola Organización, sino que también se interesó en la
estructura económica y política de la sociedad. 
Sus ideas acerca de la Organización burocrática fueron únicamente una parte de una teoría social
total. 
Delineó los cambios en los puntos de vista religiosos, trató de su influencia en el crecimiento del
capitalismo 
Examinó el efecto de la industrialización en la estructura Organizacional. 
Sus disertaciones acerca del mecanismo burocrático fueron una conclusión natural de
consideraciones históricas y factores sociales más generales que llevaron al desarrollo de
Organizaciones complejas. 
4. MAX WEBER Y LA TEORIA DE LA BUROCRACIA
Los malentendidos sobre el concepto de burocracia afectan, quizá aún con mayor fuerza, a la
comprensión de las ideas de Max Weber. Y lo paradójico es que al intentar Weber exponer sus ideas con
la mayor claridad empleando distinciones tan detalladas para evitar esos malentendidos, quizá los haya
provocado en quien no penetre en todo su sistema. Sobre todo, sus "tipos ideales" han sido sujetos a
interpretaciones realmente erróneas.
5. Fundamentos del pensamiento weberiano
5.1. Base epistemológico-filosófica de sus ideas: ¿continuídad con las ideas del
Neokantianismo e Historismo?
La figura y obra de Max Weber ha marcado, como quizá las de ningún otro autor, el modo de
planterar los problemas en las Ciencias Sociales y, sobre todo, en las teorías sobre la
organización.
Su construcción de una Ciencia Social, y las categorías básicas que emplea en ella, se basan en
ideas del Historismo y en las ideas neokantianas, especialmente en la formulación de Heinrich
Rickert
a) Las tradición de ideas del Historismo en Weber
El historismo es considerado por muchos como movimiento anti-ilustración surgido en el
Romanticismo. La razón tiene, en sus manifestaciones concretas, una génesis históricamente
condicionada por la cultura de cada pueblo. Esto da lugar a un concepto de Historismo anti-
ilustrado, romántico.
Weber fue hijo del Historismo. A pesar de que su obra básica se oriente a crear una Sociología
que comprenda, para él, la sociología era mera esclava de la Historia. Un instrumento que le
podría ayudar a reformar la metodología de la historia establecida.
b) Ideas del Neokantismo
Rickert en su tesis básica consiste en transformar la relatividad histórica de todo saber en una
especie de condición a priori fundamentante, que se formula como lógica de la constitución
valorativa de toda conceptualización. Para Weber, esta metodología no naturalista que permite
comprender la formación de objetos cultural científicos será uno de los puntos de partida de su
pensamiento.
6. LAS CARACTERÍSTICAS DEL MODELO BUROCRÁTICO WEBERIANO
El modelo básico de Weber es aquél que se ajusta a las 10 caracterizaciones enunciadas. Asumir todas o
algunas de tales configuraciones implica que el diseño organizacional es o tiende a la burocratización.
Recordemos que todas y cada una de las alineaciones sugeridas por Weber buscan la eficiencia y la
racionalidad.
Por lo tanto, Weber sugiere que el modelo de la burocracia debe estructurarse sobre la base de las
siguientes características:
a.
Carácter legal de las normas y de los reglamentos. 
b.
Carácter formal de las comunicaciones. 
c.
Racionalidad en la división del trabajo. 
d.
Impersonalidad en las relaciones de trabajo. 
e.
Jerarquía bien establecida de la autoridad. 
f.
Rutinas y procedimientos de trabajo estandarizados en guías y manuales. 
g.
Competencia técnica y meritocrática. 
h.
Especialización de la administración y de los administradores, como una clase separada y
diferenciada de la propiedad (los accionistas). 
i.
Profesionalización de los participantes. 
j.
Completa previsibilidad del funcionamiento. 
Tales características son la consecuencia de:
El desarrollo de las economías monetarias, 
El crecimiento y la expansión de las tareas administrativas del Estado moderno 
La superioridad técnica del tipo burocrático de administración. 
a.
EL CARÁCTER LEGAL DE LAS NORMAS Y REGLAMENTOS 
La organización burocrática esta cohesionada por normas y reglamentos consignados por escrito
y que constituyen su propia legislación. Para una empresa, sus estatutos equivalen a la
Constitución para un Estado. La reglamentación organizacional lo prevé todo, como a la manera
de los códigos; es exhaustiva, toca todas las áreas de la organización y procura minimizar las
«lagunas». Además, las normas son racionales: están adecuados a los fines de la organización.
También son legales porque confieren a las personas investidas de autoridad el poder de
coacción sobre los subordinados. El objetivo de la reglamentación es la «estandarización» de las
funciones de la organización, precisamente para que hayan economía y racionalidad.
b.
LA FORMALIZACIÓN DE LAS COMUNICACIONES 
Además de normas y reglamentos, las comunicaciones escritas son el otro "cemento" que une a
la estructura organizacional. Las decisiones, las reglas y las acciones administrativas se formulan
y registran por escrito para poder comprobar, documentar y asegurar la correcta y unívoca
interpretación de los actos legales. Las formas reiteradas de comunicación suelen establecerse
por medio de "formatos" para rutinizar su cumplimiento.
c.
LA RACIONALIDAD DE LA DIVISIÓN DEL TRABAJO 
El proceso de burocratizar una estructura implica una sistemática división del trabajo en orden de
la racionalidad, esto es, en atención a la adecuación con los objetivos buscados. Se divide el
trabajo, el derecho y el poder, estableciendo las atribuciones de cada participante, los medios de
obligatoriedad y las condiciones necesarias. Los "puestos" o "cargos" deberán estar
perfectamente definidos, cada uno con su nombre, categoría, funciones generales y específicas,
autoridad y responsabilidad y todos ellos adheridos a un manual de organización o de
procedimientos, con las rutinas claramente especificadas, ni un paso más, ni un paso menos; es
el equivalente tayloriano de los «tiempos y movimientos». El resultado será un organigrama
capaz de representar la perfecta disposición de niveles, jerarquías, líneas de autoridad-
responsabilidad, hacia arriba, hacia abajo y a los lados.
d) LA IMPERSONALIDAD EN LAS RELACIONES
La división del trabajo, o sea, la distribución de funciones, actividades y tareas, es absolutamente
impersonal, se habla de "puestos" y de "funciones", no de personas. Las personas son ocupantes
de cargos y no individuos dotados de anhelos, emociones, etc. Asimismo, el poder de cada
«persona» también es impersonal, puesto que se deriva del cargo que desempeña. En
consecuencia, también es impersonal la obediencia prestada al superior. Se obedece al
«superior», no en atención a la "persona", sino al puesto que ésta ocupa. De esta manera,
burocrática es la expresión: "Las personas van y vienen, las instituciones permanecen". Es decir,
la organización burocrática privilegia la impersonalidad en adecuación a garantizar dos
cuestiones: 1) su permanencia en el tiempo y 2) la estandarización del trabajo en dos áreas: la
estandarización de rutinas y de desempeño. De rutinas porque todo el trabajo, en el puesto y
nivel que corresponda, "debe" realizarse de igual manera; y estandarización de desempeño
porque no importando quien lo realice, de todos modos debe hacerse.
e) JERARQUÍA DE AUTORIDAD
El principio de la jerarquía agrupa a los cargos y funciones y establece las áreas o tramos de
control -las jurisdicciones-. En base a la jerarquía se construyen los escalones y la pirámide
burocrática. La jerarquía es en orden y en subordinación y se define con reglas limitadas y
específicas. La autoridad y el poder resultante son inherentes al cargo y al "nivel" y no a la
persona y su distribución en la estructura reduce al mínimo los "roces", protegiendo al
subordinado de la potencial acción arbitraria de su superior, dado que la acción de ambos se
procesan dentro de un conjunto mutuamente reconocido de reglas.
f) ESTANDARIZACIÓN DE RUTINAS Y PROCEDIMIENTOS
El desempeño de cada cargo esta burocráticamente determinado por reglas y normas técnicas.
Todo esta establecido, ningún ocupante de algún cargo puede hacer lo que quiera, sino lo que la
burocracia le impone hacer de acuerdo con rutinas y procedimientos previamente establecidos.
Los estándares de desempeño son así fácilmente evaluables, puesto que hay patrones
predefinidos para cada puesto y en todos los niveles del aparato. Los manuales de organización,
procedimientos y políticas son la viva expresión de esta característica del modelo burocrático.
g) COMPETENCIA TÉCNICA Y MERITOCRACIA
La selección de las personas, en un modelo burocrático, se basa en el mérito y en la competencia
técnica y jamás en preferencias personales. Los procesos de admisión, promoción y transferencia
del personal son iguales para toda la organización y se basan en criterios generales y racionales,
siempre tomando en cuenta el mérito y la capacidad del funcionario. Los exámenes, los
concursos, las pruebas y las medidas de desempeño, son vitales en el modelo burocrático.
h) ESPECIALIZACIÓN DE LA ADMINISTRACIÓN
La administración está separada de la «propiedad» en una organización burocrática. Los
miembros del cuerpo administrativo no son los mismos que los miembros de la junta de
accionistas, que son los propietarios de la empresa. Es decir, en el modelo weberiano los
administradores de la burocracia no son los dueños del negocio; esto permite el surgimiento del
administrador como «profesional especializado» en dirigir la organización y de ahí el retiro
gradual del dueño o capitalista de la gestión de la empresa. Los medios de producción, los
recursos financieros y la tecnología, no son propiedad de los burócratas, pero sin embargo éstos
están arriba de ellos. Ni los administradores pueden vender, comprar o heredar su posición o
cargo dentro de la estructura, ni los capitalistas pueden administrar la empresa.
i) PROFESIONALIZACIÓN DE LOS FUNCIONARIOS ADMINISTRADORES
Ninguna burocracia "puede funcionar", según Weber si no cuenta con administradores
profesionales. Un administrador es profesional por las siguientes razones:
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