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Concepto de Monopolio



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Concepto de Monopolio
Investigación desarrollada y autorizada por:
Gabriel Leandro, Licenciado en Economía y Máster en Administración de Empresas. Posee amplia
experiencia como consultor y capacitador en distintas empresas, y como evaluador del Premio a la Excelencia
de la Cámara de Industrias de Costa Rica. Adicionalmente se ha desempeñado por más de 14 años como
Introducción:
En muchos países o regiones si una persona desea adquirir una línea telefónica tiene sólo una opción, y es
adquirir los servicios brindados por un único proveedor u oferente, el cual tiene el monopolio de la telefonía. A
esta clase extrema de mercado, en donde el consumidor no tiene la posibilidad de elegir entre distintos
productores, se le llama monopolio. En este tema se presentarán los tipos de monopolios existentes, cómo fijan
estas empresas sus precios, entre otras variables.
El monopolio es una empresa que es la única que vende un producto que no tiene sustitutos cercanos. Este tipo
de mercado presenta ciertas características:
1. Se presenta UN SOLO VENDEDOR (la empresa es toda la industria).
2. Los bienes producidos NO TIENEN sustitutos cercanos.
3. Puede existir información imperfecta.
4. Se es un fijador o buscador de precios: la curva de la demanda con pendiente negativa a la cual se enfrenta
el monopolista es la curva de la demanda del mercado.
• El precio puede bajar si el monopolista trata de vender más. Si el monopolista aumenta el precio, la cantidad
vendida disminuirá.
• El monopolista puede elegir aumentar el precio o la cantidad vendida, pero no ambos.
BARRERAS DE ENTRADA:
El monopolio se caracteriza por la existencia de barreras de entrada a la industria, las cuales pueden surgir por
varias razones:
1. Barreras legales, patentes y licencias. En estos casos se habla de un monopolio legal.
2. Las economías de escala mantienen fuera a la competencia, debido a que los costos por unidad de un nuevo
entrante a la industria son mucho más elevados que los del monopolista establecido, que puede cobrar precios
más bajos (monopolio natural).
3. El control de un recurso esencial puede impedir que los competidores ingresen al mercado.
INGRESO MARGINAL:
Debido a que el precio baja a medida que aumenta la producción, el ingreso marginal es menor que el precio.
La curva de ingreso marginal tiene el doble de la pendiente de la curva de demanda y la misma intersección con
el eje vertical.
MAXIMIZACION DEL BENEFICIO O GANANCIA:
Del mismo modo que en competencia, el monopolista busca maximizar su beneficio, lo cual logra en el punto
donde su ingreso marginal se iguala con su costo marginal creciente (IM = CM). En ese punto:
1. El ingreso total se maximiza.
2. La elasticidad de la curva de la demanda es unitariamente elástica.
• PRODUCCIÓN: el monopolista aumenta la producción a Q*, hasta que el ingreso marginal es igual al costo
marginal.
• PRECIO: una vez que se selecciona un nivel de producción, la curva de la demanda da el precio (P*) que se
debe cobrar con el fin de persuadir a los consumidores para que compren lo que está disponible.
BENEFICIO: la producción continuará a corto plazo siempre y cuando el precio exceda al costo variable medio.
 
1. Si el precio excede al costo variable promedio (CVP), pero es menor que el costo promedio total (CPT), el
monopolista producirá con pérdidas. 
2. Si el precio excede al costo promedio total, el monopolista obtendrá un beneficio.
3. A largo plazo, el monopolista ganará beneficios económicos positivos, pero cerrará teniendo una pérdida.
La gráfica ilustra las ganancias del monopolio, mostradas como la región amarilla:
Los monopolios no siempre tienen ganancias. La siguiente gráfica ilustra las pérdidas del monopolio,
sombreadas en verde:
MONOPOLIO Y EFICIENCIA
• LA AUSENCIA DE COMPETENCIA NO OBLIGA AL MONOPOLISTA A PRODUCIR EN DONDE LOS
COSTOS POR UNIDAD SON MÁS BAJOS. Por consiguiente, no se puede lograr la eficiencia productiva.
• EL MONOPOLISTA PRODUCE CUANDO EL PRECIO ES MAYOR QUE EL COSTO MARGINAL. Por
consiguiente, el consumidor paga más por una unidad extra de producción de lo que le cuesta a la sociedad. No
se logra la eficiencia de la asignación.
• LOS MONOPOLISTAS PRODUCEN MENOS A UN PRECIO MÁS ELEVADO DE LO QUE SE PRODUCIRÍA
BAJO UNA COMPETENCIA PERFECTA. La utilidad del monopolio reduce el bienestar del consumidor al
cobrarles a los consumidores un precio más elevado. Una reducción en la producción reduce todavía más su
bienestar, es una pérdida de eficiencia para el consumidor.
DISCRIMINACIÓN DE PRECIOS
La discriminación de precios se define como cobrarles a los consumidores diferentes precios por productos
esencialmente iguales. Sin embargo, para que esto suceda es necesario que algunas condiciones se cumplan:
REQUERIMIENTOS:
1. El vendedor debe ser un monopolista o tener un considerable poder de monopolio.
2. Los vendedores deben ser capaces de dividir a los consumidores en diferentes clases, en donde cada clase
tiene una curva de demanda diferente.
3. Los costos marginales de producción para diferentes clases deben ser similares.
4. Los consumidores a quienes se cobra un precio más bajo deben ser incapaces de revenderles a los
consumidores en la clase de precio más elevado.
• PARA CADA CLASE DE CONSUMIDOR, EL MONOPOLISTA DEBE ASIGNAR LA PRODUCCIÓN AL
PUNTO EN DONDE: los ingresos marginales de la venta a cada clase son iguales al costo marginal común.
• EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR: los ahorros reales del consumidor dado un precio único. Es igual al área
debajo de la curva de la demanda arriba del precio de mercado.
1. La discriminación de precios reduce el excedente del consumidor.
2. La discriminación de precios perfecta elimina por completo el excedente del consumidor.
REGULACIÓN DE MONOPOLIOS NATURALES
1. DEFINICIÓN: un monopolio natural se origina debido a que una sola empresa puede abastecer al mercado y
sus costos promedio a largo plazo (CPLP) todavía siguen bajando cuando se llega a los límites de la demanda
del mercado. Un ejemplo son los Servicios Públicos. Es decir, el monopolio natural se puede dar si sucede los
costos medios son tan altos que si hay más de un oferente siempre habrían pérdidas, o también por el hecho de
que la demanda es muy pequeña con respecto a los costos.
2. MONOPOLIO NATURAL NO REGULADO producirá la cantidad Q (en donde IM=CMLP) en el precio P,
obteniendo una utilidad.
1. No hay incentivos para que el monopolista baje el precio y baje los costos, debido a la ausencia de
competencia.
2. El precio se aumentará para cubrir cualquier incremento en el costo.
3. También hay incertidumbre acerca de en dónde se encuentran las curvas del verdadero costo y de la
demanda.
• PRODUCCIÓN SOCIALMENTE ÓPTIMA: (Co) : D = CMLP. Aquí se logra la eficiencia de la asignación (la
producción se produce hasta el punto en donde el costo de una unidad extra es igual al precio que los
consumidores están dispuestos a pagar por unidad extra). En Co, el precio Po es menos que el CPLP y el
monopolista tiene una pérdida. Esto requiere un subsidio (que es más probable que ocurra si el gobierno es el
propietario de la empresa).
• LOS MONOPOLIOS NATURALES DE PROPIEDAD PRIVADA POR LO COMÚN ESTÁN REGULADOS. La
regulación permite que el monopolista cobre Pr y produzca Cr, en donde el precio es igual a CPLP. Esto
asegura una ganancia “justa” para el monopolista (utilidades normales).
• PARTES DE UN MONOPOLIO NATURAL SE PUEDEN ABRIR A LA COMPETENCIA. ejemplo: se puede
otorgar un monopolio al sistema de transmisión eléctrica (cables, etc.) incluso si hay más de una compañía que
pueda producir la electricidad que se generará.
COMPARACION ENTRE COMPETENCIA PERFECTA Y MONOPOLIO:
Competencia perfecta
Monopolio
Supuestos y
características
Gran número de
compradores y
vendedores
Producto homogéneo
(idéntico)
Información perfecta
Las empresas son
tomadoras de precios
No hay barreras de
ingreso o salida
Se presenta un solo
vendedor
Los bienes producidos no
tienen sustitutos
cercanos
Puede existir información
imperfecta
La empresa es fijadora
de precios
Hay barreras, legales o
naturales, de entrada
Demanda que
enfrenta la
empresa y el
ingreso
marginal
Demanda perfectamente elástica
e igual al ingreso marginal
Demanda total del mercado
Determinación
del nivel de
producción
Maximiza ganancias donde CM =
IM
Maximiza ganancias donde CM =
IM
Beneficios
económicos
Eficiencia
 
Investigación desarrollada y autorizada por:
Gabriel Leandro, Licenciado en Economía y Máster en Administración de Empresas. Posee amplia
experiencia como consultor y capacitador en distintas empresas, y como evaluador del Premio a la Excelencia
de la Cámara de Industrias de Costa Rica. Adicionalmente se ha desempeñado por más de 14 años como
profesor universitario y es el creador del sitio de Internet www.auladeeconomia.com.
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