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Pobreza - Concepto de Pobreza



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Pobreza
Conceptos y medición
Por Lic. Gabriel Leandro, M.B.A.
Investigación desarrollada y enviada por:
Gabriel Leandro, Licenciado en Economía y Máster en Administración de Empresas. Posee
amplia experiencia como consultor y capacitador en distintas empresas, y como evaluador
del Premio a la Excelencia de la Cámara de Industrias de Costa Rica. Adicionalmente se ha
desempeñado por más de 14 años como profesor universitario y es el creador del sitio de
1. Conceptos básicos sobre pobreza
Al realizar una revisión de la literatura existente sobre este tema una cosa salta a la vista: no
existe una definición única y suficientemente precisa de pobreza. Incluso el concepto puede
verse afectado por factores de tipo cultural, religioso y los sistemas sociales de valores. Así
por ejemplo, si se dice que “pobreza significa no tener suficiente para comer, una elevada
tasa de mortalidad infantil, una baja esperanza de vida, pocas oportunidades educacionales,
escaso acceso al agua potable, inadecuado cuidado de la salud, inadecuadas condiciones de
vivienda y poca participación en los procesos de toma de decisiones (Schubert, 1994). A
pesar de que cualquiera estaría de acuerdo con que ese concepto de pobreza es bastante
completo y detallado, realmente no es una definición de validez universal, ya que muchos de
los términos que menciona pueden ser muy relativos dependiendo de los distintos sistemas
de valores.
Pobreza absoluta y pobreza relativa
Un análisis de pobreza generalmente diferencia entre pobreza absoluta y pobreza relativa. Se
habla de pobreza relativa cuando los sujetos bajo consideración son “pobres” en relación a
los “otros”, los cuales deben ser claramente especificados. La pobreza absoluta se refiere
exclusivamente a la situación de individuos particulares sin realizar alguna comparación entre
ellos y otros. La pobreza absoluta existe cuando las condiciones de vida de los individuos
poseen deficiencias en la satisfacción de necesidades físicas y socioculturales. Para don Oscar
Arias (1979) “la pobreza absoluta significa analfabetismo, desnutrición, enfermedades,
carencia de vivienda, altas tasas de mortalidad y reducida esperanza de vida, que impiden a
quienes las sufren realizar el potencial genético que nace con ellos”. Se dice que existe
pobreza absoluta primaria si las necesidades humanas físicas, expresadas en términos de
nutrición, vestido y vivienda, no están garantizadas. Por otro lado, se denomina pobreza
absoluta secundaria cuando existe algún tipo de “exclusión de la participación en la vida
social”. Estas clasificaciones de pobreza están asociadas al concepto de “necesidades
básicas”, de modo que las personas que no satisfagan un mínimo de sus necesidades básicas,
materiales o inmateriales, son considerados pobres.
 
La pobreza absoluta y relativa puede ser considerada desde dos perspectivas:
Punto de vista
Descripción
Microeconómico
La pobreza se refiere a la situación de aquellos individuos u hogares
que no satisfacen sus necesidades básicas o solo las satisfacen en un
grado inadecuado
Macroeconómico
Se dice que existe pobreza cuando el promedio de los habitantes de
un país, o región, vive por debajo de un nivel mínimo de subsistencia
 
2. Medición de la pobreza
 
Cuando se determina el tipo y extensión de la pobreza, tres instrumentos son de particular
importancia. Estos son:
?    
Las líneas de pobreza que separan a los pobres de los no pobres,
?    
Perfiles de pobreza que brindan una descripción más detallada de las características de
los pobres, y
?    
Los indicadores de pobreza que buscan proveer una visión general de los niveles de vida,
ingreso y condiciones sociales de los pobres.
 
Con la ayuda de estas herramientas es posible retratar la pobreza de los individuos, de
grupos o de países en un determinado momento, o bien efectuar comparaciones a lo largo
del tiempo.
 
2.1 Medición de la pobreza absoluta
1. Criterio de subsistencia o método de las necesidades básicas insatisfechas
Este criterio “toma en cuenta situaciones de infraconsumo, desnutrición, precarias
condiciones de vivienda, bajos niveles de educación, malas condiciones sanitarias” (Céspedes,
1995). Para lograr esto es necesario especificar con precisión esas necesidades básicas físicas
y socioculturales de los individuos. Si la medición de la pobreza es basada en este criterio, los
estándares del Banco Mundial pueden ser usados para especificar la división entre los pobres
y los no pobres, los cuales consideran las siguientes necesidades materiales básicas:
?    
Nutrición: nutrición debería ser adecuada, balanceada e incluir un consumo mínimo de
calorías por día.
?    
Salubridad: acceso a los servicios de salud básicos para reducir o eliminar las
enfermedades más contagiosas, además de disponer de servicios de maternidad y
bienestar para los niños, que asistan a la población en materia de nutrición e higiene.
?    
Vivienda: que existan condiciones de vivienda adecuadas para brindar protección
permanente de las condiciones climáticas y otras influencias del medio.
?    
Agua potable: en las áreas urbanas, acceso a agua no contaminada disponible a una
distancia no mayor de 200 metros. En las áreas rurales, la recolección de agua no debe
demandar un tiempo excesivo.
 
Así si un individuo no alcanza el estándar en una o más de las variables mencionadas
entonces es considerado pobre. A nivel macroeconómico se considera entonces la proporción
de individuos en la población total que han sido considerados como pobres.
 
Los estándares mencionados son considerados como valores promedio, independientemente
del país, región, cultura, familia, sexo u otras características personales, lo que da como
resultado una regular guía para considerar la pobreza. Ahora bien, es posible alcanzar un
razonable grado de precisión en el caso de las necesidades básicas materiales, pero no así
con relación a las necesidades inmateriales, como la educación, participación política,
libertades y derechos humanos, seguridad social, autoestima, condiciones de trabajo, entre
otras.
 
Aparte de lo anterior, se presentan otras dificultades con este método pues las necesidades
consideradas no tienen todas la misma importancia relativa, al igual que los indicadores que
describen el grado de satisfacción de cada una de ellas. Además la determinación de los
límites de subsistencia, o sea los valores mínimos para cada una de esas variables, son
arbitraria también y difícil de aplicar.
 
En Costa Rica se han hecho algunos estudios que procuran medir el nivel de pobreza de la
población nacional de acuerdo con este criterio. El investigador Pablo Sauma y el Instituto
Nacional de Estadística y Censos, consideraron en las más recientes Encuestas de Hogares el
siguiente conjunto de necesidades básicas:
 
1.
Vivienda
1.1
Calidad de la vivienda: si el tipo de vivienda corresponde a “Tugurio” o si la menos dos de las
siguientes partes de la vivienda: el piso, las paredes o el techo, están construidos con material de
desecho o su estado aparente es malo.
1.2 Hacinamiento: si el número de personas en la vivienda por cada dormitorio es mayor a 3.
2.
Servicios básicos
2.1 Agua potable: si el agua proviene de río, quebrada o naciente, de la lluvia o de otra fuente. En
caso de la zona urbana se añade la obtenida de pozo.
2.2
Disposición de excretas: si no tiene o el sistema es diferente a alcantarillado o cloaca, tanque
séptico, pozo negro o letrina.
2.3 Alumbrado: si no es eléctrico en zona urbana y si no es eléctrico o con canfín en zona rural.
3.
Educación: si hay en el hogar niños y jóvenes de 7 a 15 años que no asisten a algún centro
educativo en zona urbana, y de 7 a 12 años en zona rural.
4.
Salud: si el jefe del hogar no tiene seguro y el ingreso per cápita del hogar es inferior al
ingreso per cápita promedio.
5.
Capacidad de consumo: si la razón de dependencia económica del hogar (miembros del
hogar entre ocupados) es mayor a 3 y si el jefe del hogar tiene menos de sexto grado en
zona urbana, o tercer grado o menos en zona rural.
Fuente: Estado de la Nación, Sétimo Informe, 2000.
 
Para el año 2000 Sauma logró calcular los siguientes porcentajes de pobreza de acuerdo con
el método de las necesidades básicas insatisfechas, datos que fueron publicados en el Sétimo
Informe del Estado de la Nación:
Costa Rica: Pobreza según el método
de las necesidades básicas insatisfechas, 2000
Total
Urbana
Rural
Incluyendo capacidad de consumo
Porcentaje de hogares pobres
30,2
22.7
37.1
Con 1 NBI
20.1
16.4
23.5
Con 2 o más NBI
10.1
6.3
13.5
Excluyendo capacidad de consumo
Porcentaje de hogares pobres
27.5
20.4
34.1
Con 1 NBI
19.3
15.2
22.9
Con 2 o más NBI
8.3
5.1
11.1
Porcentaje de insatisfacción por necesidad
Vivienda
15.2
11.8
18.3
Calidad de vivienda
10.9
8.1
13.5
Hacinamiento
6.9
5.6
8.1
Servicios básicos
7.8
2.5
12.6
Agua potable
6.1
1.8
10.0
Evacuación excretas
1.0
0.7
1.4
Alumbrado
1.8
0.5
2.9
Educación
2.9
4.1
1.9
Salud
9.1
6.5
11.5
Capacidad de consumo
5.8
4.4
7.1
Fuente: Estado de la Nación. 7º. Informe.
 
2. Criterio del ingreso o método de la línea de pobreza
Este método consiste en la determinación de un nivel de ingreso mínimo con el que podría
proveer una satisfacción mínima de las necesidades físicas y socioculturales. En principio esto
parece evitar los problemas del método de las necesidades básicas insatisfechas. Los
individuos son considerados “pobres” si no alcanzan dicho nivel mínimo de ingreso. El nivel
de pobreza de un país puede ser descrito como el porcentaje de individuos de la población
que no alcanzan ese nivel de ingreso mínimo.
 
Una alternativa para indicar la pobreza de un país es emplear la “brecha de pobreza”. La
brecha de pobreza provee una cuenta del nivel de ingreso que debería ser transferido a los
pobres para que la población con ingreso por debajo de la línea de pobreza, incremente su
ingreso hasta alcanzar la línea de pobreza. La brecha de pobreza presenta una imagen más
exacta de la pobreza de un país que el simple número de pobres.
 
Pero, ¿cómo se especifica ese nivel mínimo de ingreso? En principio hay dos posibilidades.
?    
La primera es microeconómica, e implica la determinación de una canasta básica de
bienes y servicios necesarios para subsistir, y proyectar el ingreso necesario para
adquirirlos. Sin embargo, es evidente que este tipo de línea de pobreza también depende
de juicios de valor, pues se afecta según la región, la religión, la esfera cultural, e incluso
el criterio del mismo investigador. Así no existe acuerdo universal sobre cuáles bienes y
servicios se requieren para garantizar la satisfacción de un nivel de vida mínimo. Además
esos bienes que componen dicha canasta deben ser valorados a ciertos precios, los que en
determinado momento podrían no reflejar las verdaderas condiciones reales. Un método
alternativo para determinar el valor de esta canasta de bienes es el de la “Canasta básica
de alimentos”, método que es muy empleado en Latinoamérica y Costa Rica (Céspedes,
1995). Esto consiste en establecer un requerimiento mínimo de nutrientes (calorías,
proteínas, etc.) necesarios para mantener “adecuadas condiciones de salud”, lo que
permite establecer cuáles alimentos deben consumirse para luego calcular el costo de
éstos. Finalmente el costo de esta canasta de alimentos se expande, multiplicándola por
determinado factor, para incorporar el costo de las necesidades básicas no alimentarias. El
fundamento teórico y empírico de esta metodología es la “Ley de Engel”, según la cual los
individuos con mayor ingreso per cápita, gastan una proporción menor de su ingreso en
alimentos. Basados en lo anterior, una proporción relativamente alta del ingreso gastado
en alimentos es interpretada como señal de pobreza. Sin embargo, no existe consenso con
relación a cual tasa de gasto en alimentos es “relativamente alta”.
?    
El segundo método para determinar el nivel de ingreso mínimo es de corte
macroeconómico. Se basa en el nivel de ingreso nacional per cápita, bajo la suposición de
que será el mínimo necesario para satisfacer las necesidades básicas. Pero este tipo de
metodología realmente ha recibido muchas críticas, algunas de las cuales girar alrededor
de que no se refleja el costo de muchas necesidades, las que no necesariamente tienen un
costo monetario, sino que tienen carácter de costos de oportunidad individuales.
 
 
Evolución de la indigencia y pobreza total,
a nivel nacional y por zonas, 1990-2000
(porcentaje de hogares y
de población bajo la línea de pobreza respectiva)
Hogares
Total del país
Zona Urbana
Zona Rural
Indigentes
Pobres
Indigentes
Pobres
Indigentes
Pobres
1990
9.1
27.1
5.4
23.6
12.4
30.1
1991
11.7
31.9
7.9
28.5
14.7
34.4
1992
9.3
29.4
6.3
27.3
11.9
31.1
1993
6.9
23.2
4.0
19.8
9.2
25.9
1994
5.8
20.0
3.1
15.5
8.0
23.7
1995
6.2
20.4
3.7
16.1
8.3
23.9
1996
6.9
21.6
4.2
17.1
9.0
25.2
1997
5.7
20.7
3.2
16.3
7.6
24.1
1998
5.3
19.7
2.9
16.1
7.1
22.4
1999
6.7
20.6
4.5
17.3
8.5
23.5
2000
6.4
21.1
4.2
17.5
8.3
24.3
Personas
Total del país
Zona Urbana
Zona Rural
Indigentes
Pobres
Indigentes
Pobres
Indigentes
Pobres
1990
9.9
30.7
5.4
27.1
13.4
33.5
1991
12.4
35.4
8.3
31.6
15.5
38.2
1992
10.1
33.1
6.8
31.3
12.6
34.6
1993
7.7
26.4
4.3
22.4
10.3
29.3
1994
6.8
22.9
3.6
18.3
9.1
26.4
1995
7.5
23.5
4.3
19.2
9.8
26.8
1996
7.6
24.6
4.0
19.2
10.3
28.5
1997
6.6
23.9
3.9
19.4
8.6
27.1
1998
5.9
22.1
3.2
18.8
7.7
24.4
1999
7.5
23.7
4.9
20.6
9.6
26.3
2000
7.4
23.6
4.9
19.7
9.5
26.8
Fuente: Estado de la Nación. Informe 7º.
 
Evolución de la indigencia y la pobreza total,
por año, según regiones, 1990-2000
(porcentaje de hogares bajo la línea de pobreza respectiva)
Pobreza/región
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
Indigencia
Total del país
9.1
11.7
9.3
6.9
5.8
6.2
6.9
5.7
5.3
6.7
6.4
Central
5.7
8.7
6.6
4.6
3.1
4.1
4.4
3.5
3.3
4.4
3.9
Chorotega
22.7
23.4
19.1
13.8
14.7
13.6
13.2
12.3
11.5
13.2
13.9
Pacíf. Central
12.9
14.7
11.7
9.0
6.5
5.5
6.6
6.9
5.7
8.2
8.4
Brunca
20.9
19.5
18.2
15.2
14.1
14.4
14.8
10.7
11.7
14.8
13.5
Huetar Atlánt.
6.8
9.3
7.2
5.7
6.2
5.1
8.6
6.8
5.3
6.9
6.4
Huetar Norte
14.0
12.9
12.8
7.0
9.4
10.0
11.2
9.5
7.6
8.5
10.3
Pobreza
Total del país
27.1
31.9
29.4
23.2
20.0
20.4
21.6
20.7
19.7
20.6
21.1
Central
22.0
27.2
25.
18.5
14.9
16.0
16.5
15.4
15.0
15.6
15.8
Chorotega
45.4
51.7
46.8
38.4
37.5
35.2
34.5
36.0
34.1
35.5
36.3
Pacíf. Central
33.7
35.4
33.3
26.1
21.9
22.8
22.9
24.8
20.8
28.7
26.4
Brunca
45.0
45.1
43.6
39.9
35.8
36.9
37.0
32.3
34.1
34.1
35.3
Huetar Atlánt.
21.7
26.2
20.6
20.4
19.7
17.1
25.4
25.7
20.7
21.5
22.6
Huetar Norte
38.8
34.6
34.4
24.6
26.1
27.6
27.7
27.2
26.4
26.3
30.1
Fuente: Estado de la Nación. Informe 7º.
 
3. Criterio combinado
Existen varias posibilidades para realizar un análisis combinado. Una es la que Céspedes
(1995) llama “Método Mixto” o “Medición Integrada de la Pobreza”. El autor Céspedes se
fundamenta en un estudio realizado por PNUD según el cual, luego de analizar zonas urbanas
en 8 países de América Latina, se determinó que, “a lo sumo una tercera parte de los
hogares calificados como pobres con el método de la línea de pobreza, también califican
como pobres con el método de las necesidades básicas insatisfechas”. Así el resto de los
hogares son pobres de acuerdo con uno de los métodos, pero no con el otro. Lo anterior
muestra por un lado la complejidad del fenómeno de la pobreza, el cual es multidimensional,
afectado por muchas variables, pero sobre todo se observa las significativas diferencias entre
ambas metodologías.
 
Se sugiere entonces que estos métodos pueden ser complementarios y no sustitutivos, pues
cada método capta diferentes facetas del mismo fenómeno. De este modo es posible
desglosar los hogares pobres en cuatro subgrupos, y obtener de ellos algunas características
más específicas o particulares. Kaztman (citado por Céspedes, 1995) sugiere nombres para
estos subgrupos y sus respectivas interpretaciones.
 
Método línea de pobreza
Método de las necesidades básicas
insatisfechas
Ingresos por debajode la línea
de pobreza
Ingresos sobrela línea de
pobreza
No satisface al menosuna necesidad
básica
Hogares enpobreza crónica
Hogares enpobreza inercial
Se satisfacen todaslas necesidades
básicas
Hogares enpobreza reciente
Hogaresno pobres
Fuente: Céspedes. Jiménez. La pobreza en Costa Rica. 1995.
 
Se describen a continuación los cuatro subgrupos descritos en el cuadro anterior:
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