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La Conquista



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El Depositario, cuidaba de los depósitos o fianzas y de los bienes que se
ponían en litigio en un proceso judicial. 
El poder militar en la colonia, sometido en cada provincia a la autoridad del
respectivo gobernador y capitán general, era bastante modesto. Para una
población de 800.000 habitantes, los gobernadores reunían a los pobladores
para tareas concretas y especiales de justicia y defensa.
Estructura étnico-social en la colonia
España pretendió trasladar a América
las mismas estructuras políticas,
religiosas y económicas usadas en su metrópoli, el logro fue relativo, pues el
medio americano impuso variantes como el ambiente y la diferencia entre los
grados de evolución.
Era una sociedad compleja: surgida de la mezcla de grupos étnicos diversos.
Pudo mantener tales distinciones en los primeros tiempos; pero a medida
que evolucionó, tales elementos se mezclaron, dando origen a una sociedad
heterogénea, cuya complejidad fue en aumento a medida que se definían los
intereses económicos, políticos y sociales de cada uno de sus grupos. 
Fue una sociedad dinámica: en un período relativamente corto, pasó de un
sistema de castas existentes en el siglo XVI, a un sistema de clases ya
definidas a fines del siglo XVIII. En este proceso tuvo mucho que ver la
condición étnica de cada elemento. 
La clase económicamente poderosa surgió del grupo blanco; y las clases
menos favorecidas se formaron con el mayor porcentaje de sangre negra.
Las Leyes de Indias contribuyeron a favorecer este proceso, lo cual se
explica por el interés de la Corona en mantener el predominio de los blancos
conquistadores y de sus descendientes, como garantía de dominio en estas
tierras. 
Las leyes garantizaban a los blancos la propiedad de las tierras, de los
esclavos, de las encomiendas; el ejercicio del gobierno municipal; el
monopolio de la enseñanza; los títulos nobiliarios; loa privilegios sociales. Al
mismo tiempo excluían de estas ventajas a los grupos de color. Esta
situación tiende a modificarse en los años finales de la Colonia.
Grupos existentes en la época de la colonia.
Los Blancos Españoles: formaban el grupo conquistador, igualados todos
entre sí por las leyes dictadas en su favor como primeros pobladores. 
Los Indios: grupo sometido, sujetos a la condición de mano de obra
explotada por los blancos. 
Los Negros: todavía poco numerosos, traídos de África como esclavos.
Constituían el sector más oprimido de la población. 
Factores que intervinieron en el proceso de mestizaje
El predominio de los elementos masculinos entre los conquistadores y
colonizadores españoles. La mujer española vino tardíamente a
América, y, además en número reducido. La unión de los españoles
con las mujeres aborígenes, y posteriormente con las mujeres negras,
fue una necesidad y el mestizaje surgió en forma inevitable. 
La legislación española favoreció la unión entre blancos e indias. Por
una parte ordenaba a las autoridades coloniales fomentar estas
uniones, y por la otra, prohibía a las mujeres solteras españolas pasar
a América; sólo podían hacerlo las casadas en compañía de sus
maridos o cuando vinieran a las colonias a hacer vida marital con
ellos. 
Los españoles consideraban estas uniones como un hecho natural sin
prejuicios o ideas religiosas que pudieran estorbarlas. Sin embargo,
los prejuicios sociales si tuvieron que ver con el carácter de tales
uniones, las cuales, salvo pocas excepciones, fueron uniones ilegales
del blanco con las mujeres de los otros grupos. 
La evolución social de estos grupos trajo consigo la mezcla étnica, en la cual
surgieron las siguientes distinciones denominadas castas:
Mestizos: de la unión de blanco e india.
Zambos: de la unión de negro e india 
Mulatos: de la unión de blanco y negra 
Cuarterones: de la unión de blanco y mulata 
Quinterones: de la unión de blanco y cuarterón 
Clasificación económico-social
El desarrollo económico y político acabó por introducir diferencia en cada uno
de estos grupos sociales, en la forma siguiente:
Blancos Peninsulares: formaban la burocracia colonial, ejercían los cargos
públicos de importancia. Estaban a sueldo de la Corona. No poseían grandes
propiedades. Eran reclutados entre los nobles arruinados de España y los
cortesanos. Su vida estaba sujeta a limitaciones y prohibiciones de la
Corona. 
Blancos Criollos: descendientes de los conquistadores y encomenderos,
nacidos en el país. Grandes propietarios de la tierra y de los esclavos.
Constituían la clase dirigente de la economía colonial. Era una clase noble,
cuya nobleza se basaba en la riqueza. Discriminaban a los individuos de
otros grupos, en especial a los de ascendencia negra. Ejercían los cargos
menores en la organización político administrativa. Formaban una verdadera
oligarquía municipal. 
Blancos de Orilla: descendientes de criollos e indias; o de blancos
establecidos en la Colonia posteriormente a los repartimientos y
encomiendas. Ejercían cargos políticos subordinados. En general trabajaban
como artesanos, pequeños comerciantes y peones. 
Indios: también llamados indios tributarios, sin ninguna actividad política.
Sujetos al pago de tributos. Prestaban servicios personales gratuitos a los
encomenderos y a los misioneros. Cerca de la mitad de ellos vivían en la
selva constituyendo una población marginal. 
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