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La Conquista



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Durante toda la época colonial, la manumisión era posible con el pago de
rescate al amo y pronto se encontraba una población de negros, pardos y
mestizos libres en las ciudades venezolanas: eran comerciantes, artesanos y
obreros. 
Economía Colonial de Venezuela.
La búsqueda de metales preciosos fue la razón primordial de la Conquista,
en tal forma que la importancia de cada Colonia dependía de su capacidad
para exportar oro y plata a la Metrópoli. El gobierno español estimuló la
exploración del territorio en busca de estos metales y en algunos casos la
impuso como obligación a los conquistadores.
Igualmente, los conquistadores se dedicaron a la explotación de perlas y a la
explotación de algunas minas descubiertas al norte del país. Las perlas se
agotaron muy pronto y las minas fueron abandonadas por su escaso
rendimiento. Los colonizadores tuvieron que dedicarse a la agricultura y a la
cría, iniciando de este modo la formación de una economía agropecuaria que
vino a ser la economía característica del período colonial a partir del siglo
XVII.
Factores que determinaron el desarrollo de la economía colonial
La Tierra: Las tierras fueron declaradas propiedad de los reyes. Con el
tiempo, una parte de ellas pasaron a manos de los particulares, unas veces
por donación y otras por venta. Las que estaban en poder de la Corona, se
denominaron Tierras realengas (Reales); y las que pasaron a manos
particulares constituyeron la Propiedad Territorial, la cual tuvo su origen en
los Repartimientos, Mercedes, Ventas y Composiciones de Tierras. 
La mano de obra indígena: Los indios sometidos quedaron obligados a
trabajar para los colonizadores, quienes los utilizaron primordialmente en Las
Encomiendas y Las Misiones. Más tarde, la mano de obra negra fue
incorporada al trabajo de la Colonia y se utilizó principalmente en las
plantaciones de cacao. 
La agricultura colonial.
Agricultura de Subsistencia: la practicaron los indígenas y los negros,
cultivando en sus conucos y en sus tierras comunales los productos
indispensables para su alimentación diaria: maíz, yuca, ocumos, papas,
piñas, batatas, apios, muchas especies de tubérculos y frutas. 
Agricultura de Plantación: La que se impuso en forma definitiva, basada en
la gran propiedad territorial, con mano de obra principalmente esclava,
destinada a la exportación y al comercio interno: tabaco, cacao, añil, algodón,
trigo, café, harina de trigo, cueros, etc.
El principal producto de exportación es el cacao, fruto americano y rubro en
expansión desde 1670, base fundamental de la riqueza de los hacendados,
llamados entonces "grandes cacaos". Desde el siglo XVII, el cacao suplanta
al cultivo del tabaco como primer renglón de producción y comercio. El cacao
se cultiva en toda la franja costera, desde Irapa, Soro y Yaguaraparo hasta
Maracaibo. Sin embargo la mayor concentración de la producción se
encuentra en la zona central, básicamente en Caracas y litoral central,
Barlovento, valles de Aragua y del Tuy.
El tabaco, otro producto de origen
americano, es también importante en diversos contextos regionales, sobre
todo en Cumaná, y en las regiones del piedemonte andino llanero,
especialmente en Barinas, cuya variedad es una de las más cotizadas.
Otros productos agrícolas como el algodón, beneficiado por los indígenas
americanos mucho antes de la llegada de los españoles, tienen menor
distribución espacial. Igual sucede con el añil, cultivado de preferencia en los
valles de Aragua, en especial en Maracay, donde hay alrededor de 60
haciendas, y Yaracuy, que se incorpora a la economía colonial a partir de
1770.
El cultivo espacial del café experimenta un crecimiento considerable desde
su introducción en 1730 en la región del Orinoco, para luego alcanzar casi
todo el territorio, la cordillera de la Costa y los Andes en particular. Desde
finales del siglo XVIII, la producción va en aumento hasta convertirse en el
principal rubro de exportación a finales del siglo XIX, hasta 1926 cuando el
petróleo toma su puesto.
De los productos de consumo interno, y que ocasionalmente son exportados,
la caña de azúcar ocupa el primer lugar, es una de las plantas más
importantes para las economías regionales. De ella se elabora tanto el
azúcar, blanca o en forma de panela y papelón, como el aguardiente,
producto de gran consumo interno, y auténtico dolor de cabeza de las
autoridades civiles y religiosas quienes intentan eliminarlo, para proteger a
productores peninsulares y canarios
La Ganadería Colonial.
La introducción del ganado y el inicio de la ganadería en Venezuela,
constituye uno de los más significativos aportes de los españoles al
desarrollo de la economía colonial. En sus comienzos esta actividad estuvo
ligada a la conquista y exploración del territorio, pues los primeros
expedicionarios llevaban consigo ganado en pie destinado al mantenimiento,
y mulas y caballos para el transporte y la guerra. Al fundarse las primeras
ciudades, sus moradores se dedicaron a la cría como actividad de
subsistencia, y en algunos casos pudieron disponer de ganado para la
organización de nuevas expediciones y para el intercambio.
Los productos de la cría constituyeron un renglón importante de la economía
colonial; por una parte suministraron alimentos: carne, leche, queso,
mantequilla y materia prima para la producción de suelas, sogas, enjalmas y
otros enseres caseros; por otra parte, suministraron bienes para la
exportación, sobre todo mulas y cueros; además, animales de carga para el
transporte de mercancías, labores agropecuarias y comunicaciones.
Desde
el mismo siglo XVI se dio inicio a la introducción de ganado vacuno, caballar,
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