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Justo a Tiempo



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JUSTO A TIEMPO. INTRODUCCIÓN.
¿Qué es el método J.I.T. ? Éste podría ser el punto de inicio para entender esta nueva
innovación a nivel mundial. Las siglas J.I.T. se corresponden a la expresión anglosajona " Just In
Time ", cuya traducción podemos denotar como " Justo A Tiempo ". Y precisamente la
denominación de este novedoso método productivo nos indica su filosofía de trabajo : " las
materias primas y los productos llegan justo a tiempo, bien para la fabricación o para el servicio
al cliente ".
El método J.I.T. explica gran parte de los actuales éxitos de las empresas japonesas, sus
grandes precursoras. Sus bases son la reducción de los " desperdicios " ,es decir, de todo
aquello que no se necesita en el preciso momento : colchones de capacidad, grandes lotes
almacenados en los inventarios, etc. De esta manera, lo primero que nos llama la atención es la
cuantiosa reducción de los costes de inventario, desembocando en una mejor producción, una
mejor calidad, etc. 
Sin embargo, no podemos estudiar el sistema J.I.T. como un paquete de software, como el MRP
( Material Requirements Planning : Programa de Requerimientos de Material ), sino que
debemos estudiarlo como una filosofía, ya que no únicamente afecta al proceso productivo, sino
que también lo hace directamente sobre el personal, la forma de trabajo, los proveedores, etc.
Esta filosofía se basa principalmente en dos expresiones que resumen sus objetivos : " el hábito
de ir mejorando " y la " eliminación de prácticas desperdiciadoras " : El J.I.T. busca que
continuamente busquemos hacer las cosas mejor, hecho que raramente es apreciado en las
acomodadas empresas occidentales, algunas de las cuales realizan una equívoca comparación
entre sus medidas de minimizar costes con las eliminación de prácticas que producen
desperdicio, esto es, prácticas que no suponen ningún beneficio para la empresa ( aunque a
primera vista si lo parezca ).
En este documento, pasaremos a exponer como surgió el J.I.T. como una innovación, a partir de
los departamentos de I+D , por que si bien el aspecto más conocido de su trabajo es la creación
e innovación de nuevos productos, menos relevante a nivel superficial pero no menos importante
a nivel empresarial son sus innovaciones en los métodos productivos.
EL NACIMIENTO DEL JUSTO A TIEMPO.
El método productivo J.I.T surge en las empresas japonesas, y lo hace principalmente como una
posible solución a uno de los mayores problemas subyacentes en la nación nipona : el ahorro de
espacio. 
En una nación pequeña como Japón, el bien más preciado es sin lugar a duda el espacio físico.
Por ello, uno de los pilares de la nueva filosofía fue precisamente el ahorro de espacio, la
eliminación de desperdicios y , en conclusión, la eliminación de la carga que supone la existencia
del inventario.
Además, la historia tiene su propia aportación a la innovación del JIT :
Si en la década de los 50 el avance tecnológico y el desarrollo industrial eran propiedad casi
exclusiva de los Estados Unidos de América, debido en gran parte a su victoria en la II Guerra
Mundial, la cual perjudicó enormemente a la nación nipona, en la década de los 80, esta
tendencia se invirtió hacia el que fue su gran enemigo en la guerra: Japón. El avance de la
electrónica y otros grandes sectores industriales relacionados con las más florecientes industrias
se asentaron en aquel país debido en gran parte a las favorables condiciones económicas y
laborales en las empresas niponas. Pero el nacimiento de un gran número de empresas, casi
todas ellas relacionadas con los mismos sectores tecnológicos provocó la aparición de una feroz
competencia. La lucha por la supremacía mundial se enfocó entonces hacia aspectos que nunca
antes habían tenido tanta importancia : La innovación. El gran número de empresas provocó la
aparición casi simultánea de productos similares fabricados por diferentes empresas, reduciendo
así la cuota de mercado y, por lo tanto, los beneficios. Las empresas debían ser superiores a sus
competidoras, y lo debían ser en aquellos aspectos que a nadie antes se les habían ocurrido. Las
empresas japonesas fueron las primeras en enfocar sus productos e innovaciones en esta
dirección. Para ello, debían de ser las mejores en innovación de nuevos productos, pero además
debían ser las más rápidas, para evitar que la competencia redujera su margen de beneficios.
Pero el avance tecnológico impidió que aumentará la diferencia de tiempo desde que se lanzaba
el nuevo producto hasta que los competidores lo "reproducían". Por lo tanto, se debía buscar un
nuevo método para seguir innovando pero aumentando el margen de beneficios. Y precisamente
ésta será la filosofía de la innovación que estamos tratando : el J.I.T. Rápidamente, las
empresas que lo implantaron, todas ellas japonesas, consiguieron resolver dos problemas a la
vez : la falta de espacio físico y la obtención del máximo beneficio : " reducción de inventarios y
eliminación de prácticas desperdiciadoras". Las primeras empresas que implantaron este método
productivo, TOYOTA y KAWASAKI , se convirtieron rápidamente en líderes mundiales en su
sector. La eficacia del J.I.T. las llevó rápidamente a mejorar y perfeccionar su filosofía, la cual
pasó a afectar a todos los ámbitos de la empresa, y no solo a la producción : Personal laboral,
Dirección,...
POR QUÉ NO SE IMPLANTA EL JIT ?
El método J.I.T. explica muchos de los éxitos de las empresas japonesas en los últimos años, las
cuales están pasando poco a poco a liderar sus ámbitos de mercado. Sin embargo, son muchas
las empresas que no han implantado aún el JIT en su producción. ¿ Por qué ocurre esto ? . la
mayoría de estas empresas corresponden al grupo de empresas occidentales, entre las que
englobamos tanto a las empresas Norteamericanas como a las Europeas. 
Una de las diferencias que a simple vista nos puede dar respuesta al interrogante planteado
puede ser los distintos estilos de vida de ambos bloques : La vida metódica tradicional japonesa
frente a la vida liberal de los países occidentales.Y sobre todo, debemos llegar a la diferencia que
de aquí se deriva en la forma de ver la empresa : Mientras que en Europa, la empresa es el
lugar de trabajo para la gran mayoría, perdiendo toda relación con ella fuera de las horas
laborales, en Japón , la empresa es una parte de la vida muy importante en la vida del
trabajador nipón, llegando al extremo de identificarse totalmente con los problemas de la
empresa, haciéndolos como suyos e intentando resolverlos para el beneficio del conjunto antes
que el beneficio propio. Si tomamos este hecho como punto de partida, ya podemos apreciar el
porqué de las dificultades de implantar un sistema productivo japonés en un país occidental.
Pero debemos partir de la base de que el JIT no es solamente un método productivo, sino una
filosofía, y que por lo tanto no se debe implantar, sino que se debe enseñar y del que se deben
mostrar sus virtudes y sus inconvenientes, de tal modo que el trabajador aprenda esta filosofía
por iniciativa propia, y por imposición.
Por otra parte, la publicidad sobre el tema no ha llegado en profundidad a sus pormenores,
quedándose únicamente en la superficie. Este hecho provoca que las empresas vean solamente
la capa más exterior , facilitando la aparición de suspicacias y rechazos hacia el nuevo sistema
productivo, alcanzando a ver, como mucho, al JIT como un método capaz de aumentar la tasa
de rentabilidad de la inversión de una empresa o de reducir costes. Sin embargo, la adopción del
JIT en una empresa supone un cambio radical en la forma tanto de ver la empresa como de
entenderla. Todas las normas y rutinas ya establecidas pasas a la obsolescencia, ya que, por
ejemplo, el JIT obliga a eliminar los gastos excesivos característicos de las grandes instalaciones.
Y este llega a ser un factor determinante en el rechazo hacia el JIT, ya que no todas las
empresas se ven a sí mismas lo suficientemente flexibles como para adoptar los cambios que el
JIT necesita.
Por lo tanto, son muchas las excusas que las empresas occidentales alegan para rechazar el JIT.
Pero todas ellas tienen una explicación coherente que puede que llegue a aclarar las ideas a
muchas empresas. Veamos a continuación cúales son las excusas más frecuentes y la solución a
ellas :
PROBLEMAS CON LOS PROVEEDORES
 
" Los proveedores que nos suministran no apoyarán el JIT, porque deberían suministrarnos
materias primas en pequeños lotes y con una perioricidad diaria".
Debemos primeramente aceptar la existencia de dos causas en los problemas con los
suministros : los proveedores y nosotros.
El departamento de compras de material de las empresas requiere de un seguimiento exhaustivo
de los pedidos. Sin embargo, este hecho no suele ocurrir en las empresas. Los encargados de
realizar las compras de material suelen pedir las mismas cantidades de materiales, evitándose
problemas. En el mundo occidental, el proveedor suele ser, de cara a la empresa, el principal
causante de los problemas en los suministros, aunque en la mayoría de los casos ni siquiera se
tiene relación personal con el proveedor. Por lo tanto, es fácil que el departamento de compras
se aleje de sus pautas teóricas de funcionamiento, pudiendo incluso llegar al caos. Para
implantar el JIT, el primer pilar que debemos asegurar es que el departamento de compras de
las empresa funcione correctamente, no significando esto que debamos contratar más personal,
sino que se tomen las decisiones con una mayor precisión, ya que a partir de ahora el número
de pedidos que deberemos realizar será mucho mayor y , sobre todo, con una frecuencia y
exactitud mucho más alta. El proveedor deberá conocer exactamente lo que queremos, ya que
no deberá existir error en las materias primas, lo cual ocasionaría la pérdida de la producción
diaria. 
Si en la empresa no se tiene consciencia del método MRP ( Programa de Requerimientos de
Material ), se suelen pedir los suministros según los vayamos necesitando. Si esto no es así, y
existe un plan MRP para la solicitud de materiales, podremos apreciar que los pedidos se
realizarán cada cierto tiempo, de tal modo que se mantengan los inventarios, incluyendo los
colchones de capacidad, y dichos pedidos usualmente contendrán las mismas directrices. La
mayor parte de los pedidos serán repetitivos, aunque aumentando las cantidades según lo
requiera la demanda. De esta forma, el proveedor no sabrá a qué atenerse en las expectativas
de futuro, ya que no podrá determinar exactamente la cantidad de materiales que tendrá que
servir a nuestra empresa. Por lo tanto, también tendrá que cubrirse con más inventarios,
aumentando sus costes de mantenimiento. Esto supone un desperdicio para él y lo predispone
negativamente hacia nuestra empresa, lo cual puede llegar a ser un factor importante en la
adquisición de materiales.
El método JIT puede llegar a solucionar este problema. Si adoptamos su filosofía y tratamos de
convencer a nuestros proveedores de que ellos también lo adopten el conjunto se comportará
como una máquina bien engrasada en la que todas sus piezas tengan una función , la cual, si es
llevada a cabo correctamente, propiciará que funcionen el resto. El proveedor sabrá
exactamente cuales van a ser los pedidos que se le van a solicitar con la anterioridad suficiente
como para poder cumplir con sus objetivos. Además, si a esto unimos que los pedidos serán en
lotes pequeños y frecuentes, reduciremos los costes en inventario tanto de la empresa como los
de nuestro proveedor. De esta manera, el proveedor pasará a tener una relación muy estrecha
con nuestra empresa, llegando ésta a prescindir del resto de proveedores e incluso considerará
al proveedor como una parte más de la empresa.
Las oscilaciones de la demanda ya no se verán reflejadas negativamente en la relación con
nuestro proveedor, ya que los ritmos de los diferentes procesos se adaptarán rápidamente a la
demanda, sin realizar grandes pedidos , sino manteniendo un nivel prácticamente constante de
suministros.
Los proveedores de empresas que hayan adoptado el método JIT disfrutarán por lo tanto de
pedidos fluidos y prácticamente constantes, alcanzando también a largo plazo una demanda
estable, y llegando a convertirse en los únicos proveedores de la empresa. La solicitud de
pequeños lotes con más frecuencia al proveedor se convertirá en una previsión de compras a
largo plazo, convirtiéndose este hecho en el eje central de las relaciones entre ambos. La
consecuencia más directa de esta estrecha relación surgida a partir del JIT será una mejora
considerable en la calidad de los materiales suministrados, ya que los beneficios en la empresa
repercutirán directamente en los del proveedor , además de mejorar la calidad los productos
fabricados, lo cual derivará en la perpetuidad de las relaciones empresa -.proveedor. La
consecución de la perfección en el desarrollo de las tareas derivará irremediablemente en la
eliminación de los inventarios, de los colchones de capacidad e incluso en la revisión de los
materiales suministrados, ya que será el propio proveedor el que únicamente entregue materias
primas en perfectas condiciones.
Un último apunte sería el indicar una solución a las nuevas necesidades de la empresa en cuanto
a su abastecimiento : el Kanban.
El planteamiento Kanban incorpora algunas carácterísticas prácticas de reabastecimiento. En
principio, el sistema Kanban consiste en un método basado en tarjetas personales para cada
elemento dentro de la línea de producción que permite que el inventario de producto en proceso
se limite a los recipientes disponibles. Cuando se carga un material dentro del recipiente, una
tarjeta Kanban nos especificará específicamente qué tipo de material es, adonde va, de donde
procede, etc. Así, existirán tarjetas Kanban de producción, movimiento y retiro. Este sistema
permitirá por lo tanto un seguimiento claro de los materiales dentro de la empresa, agilizando
los trámites para la carga y descarga de los materiales. Con este sistema, como hemos
apuntado anteriormente, podemos conseguir también avances dentro del abastecimiento, ya que
éste precisa de los siguientes conceptos fundamentales :
Entregas pequeñas y frecuentes 
Claridad al especificar lo que se requiere 
Papeleo mínimo 
Respuesta casi inmediata a las necesidades.
Como podemos comprobar, el sistema Kanban se adapta perfectamente también a la línea de
suministros, ya que nos permite responder a las necesidades del sistema JIT. Con Kanban, el
proveedor conocerá en todo momento y de una forma precisa cúales son las necesidades de su
cliente. Los mensajes hacia el proveedor dejarán de ser ambigüos, evitando sorpresas
indeseadas en la entrega. Kanban también evitará el papeleo continuo, indicando con claridad y
eficacia las necesidades en cada momento. No es necesario preparar papeles que acompañen el
pedido al proveedor, ahorrándonos tiempo que podemos dedicar a la manufactura de los
productos. Por lo tanto, y como conclusión, el sistema Kanban elimina la lenta " burocracia "
administrativa a la hora de solicitar los nuevos pedidos, consiguiendo una respuesta casi
inmediata por parte de los proveedores, la cual era fundamentalmente el objetivo principal. 
RETRASOS EN LA PRODUCCIÓN 
"Siempre tendremos pedidos pendientes, porque la línea de producción tendrá parones y la
producción irá retrasada..."
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