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Ácido Cítrico



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HISTORIA DEL ACIDO CITRICO
A partir del jugo de limón, Scheele logró aislar por primera vez en 1784 el ácido
cítrico usando el proceso de cal-sulfúrico para separar el micelio del caldo que
contiene ácido cítrico en el proceso fermentativo.
(1)
En 1860 comenzó a obtenerse el ácido cítrico de las frutas mediante el uso de sales
de calcio. Este proceso tenía un rendimiento muy bajo. Eran necesarias de 30 a 40
toneladas de limones para obtener una tonelada de ácido cítrico. Tres décadas
después se observó que algunos hongos producen ácido cítrico cuando crecen en un
medio azucarado.
(9)
En 1880 la compañía Pfizer fundada por los hermano alemanes Charles Pfizer, Charles
Erhart, comenzaron a fabricar ácido cítrico, utilizado por varias industrias, de ese
tiempo, volviéndose de esta forman su producto mas importante.
(19)
En 1893 fue producido sintéticamente por Wehmer a partir de la fermentación de la
glicerina.
(13)
Antes de que se desarrollaran los procesos microbianos la principal fuente de ácido
cítrico eran los cítricos provenientes  de Italia (limones con un contenido entre 6 y 7
%) y el citrato de lima.
(5)
En 1917 debido a la imposibilidad  de comprar limones
italianos y citrato de lima, comienzan a  experimentar otros métodos para
obtenerlo.
(19)
Desde 1920 en adelante fueron desarrollados con éxito procesos de fermentación, en
donde se utiliza generalmente cepas del hongo Aspergillus Níger, aunque también han
sido empleadas ciertas cepas de levaduras.
(14)
En 1923, los hermanos Pfizer logran
obtener ácido cítrico a partir de Aspergillus Níger y la fermentación del azúcar.
(19)
Como sustrato se utilizó melazas de remolacha y se está diversificando en sustratos
como sacarosa, melazas de caña o jarabe de glucosa.
(14)
Los primeros estudios que se hicieron para la producción de ácido cítrico por
fermentación demostraron que es un proceso extremadamente complejo.
(14)
En 1925 Italia rompe el monopolio que ejercía sobre la materia prima y Pfizer logra
expandirse.
(19)
En 1950, la producción de ácido cítrico alcanzaba las 50.000 toneladas/año.
Posteriormente, se registró una importante expansión debido al desarrollo del proceso
de fermentación sumergida, mucho más económico.
(9)
En la década del 80 Pfizer descontinúa este producto con el cual han sido lideres del
mercado mundial por mas de 70 años y que marco definitivamente el futuro de la
empresa.
(19)
DESCRIPCIÓN DEL PRODUCTO
El ácido cítrico, es un sólido translucido o blanco. se ofrece en forma granular; es
inodoro, sabor ácido fuerte, fluorescente al aire seco; Cristaliza a partir de soluciones
acuosas concentradas calientes en forma de grandes prismas rómbicos, con una
molécula de agua, la cual pierde cuando se caliente a 100
oC5
, fundiéndose al mismo
tiempo. 
El ácido cítrico tiene un fuerte sabor ácido no desagradable. Este ácido se obtiene por
un proceso de fermentación.  El ácido cítrico se obtenía originalmente por extracción
física del ácido del zumo de limón. Hoy en día la producción comercial de ácido cítrico
se realiza sobre todo por procesos de fermentación que utilizan dextrosa o melaza de
caña de azúcar como materia prima y Aspergillus niger como organismo de
fermentación. La fermentación puede llevarse a cabo en tanques profundos
(fermentación sumergida, que es el método más común) o en tanques no profundos
(fermentación de superficie). La fermentación produce ácido cítrico líquido que luego
se purifica, concentra y cristaliza.
GRADO TÉCNICO PRODUCIDO: Ácido Cítrico Anhidro USP (United States
Pharmacopeia)
ÁCIDO CÍTRICO ANHIDRO 
PROPIEDADES FÍSICAS
(3,4,5)
Formula:                      
C
6
H
8
O
7
Peso molecular:           
92.13 g/mol
Ensayo de pureza       
99.5% mínimo
Humedad                    
0.5 % máximo
Metales pesados         
Menos de 10 ppm
Arsénico                     
Menos de 3 ppm
Ceniza                         
Menos de 0.05%
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